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英國曾為新加坡自治鋪路

2015/2/27 — 6:28

【編按:立場博客鄺健銘,出版新書《港英時代 — 英國殖民管治術》。本網將陸續刊出書中部份章節,另看作者文章專頁。】

1930年,金文泰(Cecil Clementi)卸任港督後赴新加坡,出任海峽殖民地總督。為增加英國在馬來半島的政治影響力、進一步擴大行政版圖,金文泰曾建議下放權力,主張「馬來人化」、推動非馬來民眾融入馬來社會,從而將馬來半島結合成單一的馬來亞聯邦,以改善管治。二戰後,英國重組馬來半島的管理,解散了海峽殖民地,新加坡獨立成為直轄殖民地,檳城與馬六甲則與馬來聯邦、馬來屬邦合組成馬來亞聯邦。

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為挽回馬來半島失守於日本而受損的威望,戰後英國在1948至1959年間,致力為新加坡自治鋪路,扶植新加坡的政黨政治,刺激了新加坡公民社會的發展。實際上,英人主動在星馬推動普選,同時達到了反共、緩和社會對英人的不滿、以及選擇適當的本地社群並與之結盟共治這三個目標。

另一方面,為防止共產勢力乘着城市生活條件惡劣而擴張勢力,英人透過設立改良信托局(Singapore Improvement Trust)等方式增加社會建設,改善民眾生活。 在1955至1957年間出任新加坡總督的柏立基,任內因為處理新加坡社會自治訴求表現出色,1958年被英國調派到香港接替葛量洪出任港督。柏立基更曾認為李光耀是帶領新加坡獨立的最佳人選,暗中支持、成為李的伯樂,對新加坡影響深遠。

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事實上,戰後英國面對日益高漲的反殖浪潮,曾自我更新,將帝國由殖民地託管者(trusteeship)重新包裝成殖民地人民的合作伙伴(partnership),並容許原先由白人主導的「英聯邦」(Commonwealth)加入亞洲面孔。有英國官員就曾說過,讓錫蘭獨立、然後加入英聯邦,是英國長遠發展計劃之一,既可以向外證明英聯邦並非以白人為上,亦可以給予自治的方式拯救帝國。

其實,容許某些殖民地獨立,是英帝國在二戰後財力緊絀、但仍想保留世界強權地位的手段之一,具體操作是提拔對英國有利的地方精英,主導殖民地的獨立進程,進而維持英國的影響力。新加坡便是當中的例子。李光耀憶述,新加坡最後一任英國總督顧德(Sir William Goode)曾仔細留意李光耀與工會領導人、左翼政治人物林清祥的每一個舉動、每一篇演辭與聲明,然後計算二十年、三十年與四十年後由誰來領導新加坡最有利,並加以扶持。

(林清祥其後在1963年,被新加坡政府以從事顛覆活動的罪名被捕入獄,拘禁多年。)

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