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誤解公共財政無助解決問題

2016/3/23 — 10:29

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這幾個月來全香港一直在吵幾件事,高鐵、機場三跑、教育、醫療等天天不斷。我們可以說政府很多事都沒有做,不管它是不願還是無能,但到目前爲止我沒有聽到有人提出具體或整體的改革方案。當然,如果要說提出改革是政府的責任與匹夫無關,那我無話可説了。問題是,政府不提,政黨不提,民間也不提,於是問題始終還是解決不了

有人提出方案,至少我們可以有個目標去進行思考,考慮這個方法是否能夠實行,不能實行的話問題是什麽,要作出什麽改變。對政府的批評來來去去倒是「某某下臺」,不見得批評者能提出更有效的方案。「某某下臺」之後,公共政策還是原地打轉,吵到世界末日也改變不了什麽。要提出方案,首先要明白公共財政制度有什麽局限,因爲所有政策都跟錢有關係,沒有錢就沒辦法執行。

現時公衆對公共財政有個誤解,就是以爲在不增加稅項和稅率—擴闊稅基—的前提下,政府的稅收可以滿足所有公衆意願:不需排隊的急症室、豐盛的退休年金、完全沒有壓力的教育、回購港鐵、回購領展等等等,還有很多人以爲衹要不建高鐵、機場跑道,政府就有能力支付上述所有公共開支。我們算一算數,不計回購港鐵、回購領展,公共開支衹有醫療、教育、福利三大塊,我當高鐵最總造價是 900 億,三跑是 1415 億,總共是 2315 億元。按照 2016-2017財政預算,醫療、教育、福利總和是 2340 億,即是不建高鐵和機場跑道,省下來的錢勉强能支付目前一年醫療、教育、福利的總開支。

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如果我們用這筆錢去作爲醫療、教育、福利的額外投入,那每一份都能獲得 771.6 億元。首先,我們要問 771.6 億能不能滿足公衆的政策要求。第二,一年支付了 771.6 億,下一年呢?這個額外開支要維持多久?篇幅有限我們就以醫療做例子。政府於是 2016 年度施政報告提出以爲其十年達 2000 億的醫療發展計劃去興建新醫院和添置床位,醫療衛生方面比 2015-16 年增加 231 億,達 776 億並不像坊間流傳在縮減開支,縮減的是對醫管局經常性撥款,按政府解釋是醫管局有足夠盈餘,而政府有提供額外開支去增加服務、添置床位、擴大藥物名冊。

所以我們不能單單從錢增多或減少去看政策是否有效,我們還要看具體問題什麽。假如問題是人手不足,如果我們相信梁家騮議員的描述,這個現象是從 98 年亞洲金融風暴開始出現,而香港經濟要到 2005 左右才正式復蘇,也即是說,這七年間公共財政是處於緊縮狀態,因此公共醫療開支不足導致公立醫院醫生流走到私營醫院。此外,我們也需要留意經濟復蘇後公共醫療開支是否: 1)回復到 98 年前的正常比例; 2)是否按病人數量增加相對的投入。從數據上我們看不到政府在經濟復蘇後有作出相對的投入:

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明白這個問題,我們下來就可以問爲什麽政府:1)實施緊縮; 2)沒有投放對等的開支。對所有問題,坊間喜歡用「官員無能」、「政府草菅人命」這些説了等於沒說的標語來回答,這樣就會妨礙公衆看清楚香港公共財政制度的根本問題:聯繫匯率和稅基狹窄。

聯繫匯率是我經常說的話題。香港的聯繫匯率制度除了將貨幣政策交與美國聯儲局,使得香港不能自主的按照自身需要控制利率和匯率,導致樓市旅遊業嚴重失衡外,它也要求政府財政不能有大額赤字和債務,因爲赤字和債務會影響: 1)貨幣供應; 2)市場預期港元兌美元價值不變的信心—香港政府有大量赤字和債務就會降低港元對美元價格。爲了維持聯繫匯率, 98 年間香港政府就要採取緊縮措施去降低赤字,於是就削減各種各樣的開支,醫療也是其中之一。

香港稅基狹窄,稅率又低,目前的最高稅率,個人是 16.5% ,企業是 17% 。因爲這樣的稅制,政府財政收入一大部分來自賣地、差餉、印花稅與其他經營收入,個人入息稅衹佔政府收入的 12% 。相對地,外國發達國家的主要收入來源則是個人入息。以加拿大爲例,個人入息稅收佔聯邦政府收入 48% 。加拿大的企業所得稅最高稅率是 38% (不計免稅額),個人入息是 33% (累進稅),而且還得付省一級政府的稅務。

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香港稅基這樣狹窄,依賴不穩定受經濟周期影響極大的樓市和股市來獲取大部分收入,又加上聯繫匯率的限制,政府自然不願意增加開支。再者,現在很多人不滿樓價高,但他們不知道樓價低了政府會損失多少收入——樓價、股價、租金瘋狂地上漲於是政府收入也是瘋狂的上漲,如果樓價、股價、租金大跌,政府要從什麽地方拿出錢出支付這些開支?不用說額外的 771.6 億,連能不能維持現在的水平也是大問題。這就是香港政府偏好單次基建開支的原因,而且它還預期這些開支能換來一定的回報。

所以,根本的問題在於稅制和貨幣制度。要用香港如此低的稅率,這麽狹窄的稅基去換取跟外國發達國家同等的醫療、教育、福利是不可能的事。批評政府無能之前,我們需要問自己,我們到底願不願意用收入的一部分去換取合理、有效、公平、開明、服務所有人的公共政策,不願意的話就,除了「政府無能」、「官商勾結」、「地產霸權」之外,我想還應該加上「香港人自私」、「香港人無知」這些批評。

民主政黨在公共財政的討論中又是擔任了什麽角色,它們有沒有教曉香港人公共財政的核心問題?有沒有説明公衆要爲公共政策支付多少,會換來什麽利益?有沒有嘗試提出論述去説服香港人接受這些措施?沒有的話,這就衹能算它們失職了;貪腐的官員和奸商沒有責任去提出損害他們利益的政策。

當然,香港根本就欠缺分析問題的文章與論述,衹有一大堆跟風、煽情、將形容詞跟名詞炒作一碟就以爲自己發表了大義凜然的論述的「文章」,所以我根本就不期望香港人能明白稅制、貨幣制度的重要性。

山中雜記

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