立場新聞 Stand News

談「老而不廢」

2019/7/18 — 13:21

昨天(七月十七號)有個銀髮族遊行,鼓勵長者參加,支持年青人的抗議行動,結果近萬人參加,氣氛良好,非常成功。最初聽聞會有個遊行口號, 叫「老而不廢」,筆者覺得可以商榷,曾向其中一位發起人反映,希望可以收回或不再強調,結果獲得考慮,筆者表示感謝。

問過幾位平時有積極關心社會的長者朋友,都覺得這四個字不太好。作為一位學習高齡學的人,筆者也覺得有問題。

「老而不廢」是個在社會上流傳了一段時間的用語,大意是指長者可以與時並進,雖然沒有之前的就業,還可以保持生產力。這用語用意是激勵,但它假設一個人的價值,建基於是否「活躍」或正從事有酬工作,忽略長者過去累積的經歷、現時在社區和家庭的貢獻,也忽略生命的各種可能性。

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近年在本地,「廢老」又多了一些意思,大意指一些親共、文革遺民、盲撐警權或不去理解年青人的處境又經常指責年青人鬧事的頑固長者,特別是一些年長的既得利益者。

作為罵人用語,筆者覺得理解接受,但拿「不廢」作動員口號,以否定式作自我界定,由於容易引發前述的其他聯想,筆者覺得不必要。

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無論如何,能夠積極投入參與反送中運動的長者固然值得欣賞,但就算因一些原因不能常常參與(例如身體狀況、有家庭責任等),筆者也不覺得等於「廢」。「老而不廢」似乎無意中加強了對高齡生活的刻板印象。

市面上經常以年齡把人分類做不同的界別,產生了不少的刻板定型,例如年老就一定食古不化等。其實同一個年齡組群裡頭的內部異質性甚大,大家俾點耐性多點溝通對話就能明白。今天的遊行正好挑戰了這些定型,促進了代際關係。筆者認為,個人的生命歷程,遠比一個數字更影響長者對周遭事物的看法。有機會再和讀者分享。

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