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販賣懷疑論: 鬼,個個都係鬼!

2016/12/2 — 6:42

網路媒體流行,陰謀論懷疑論也隨之流行,香港網絡上不就是認為從政者「個個都係鬼」嗎?

政治陰謀論多沒有白紙黑字的證據,難以取信,故多停留在耳語相傳。但在科學層面又如何呢?科學講求實證,是容不下陰謀論,但事實上卻不是這樣,例如吸煙引致肺癌雖然證據確鑿,但社會上仍然有人抱懷疑論,相信患病與吸煙無直接關係,又例如全球氣候暖化,大氣臭氧層穿了一個窿,但今天仍然有人相信全球暖化是危言聳聽。這些懷疑論並不是憑空出現,而且傳播手段也相當高明,知道黑的不能變白,於是就製造混亂訊息。由於公眾相信科學知識必然得是確定的、不能撼動的,於是當個別科學家發出懷疑的訊息,原本科學界的共識就會消失,大眾恍若置身迷霧中,狂叫:「好亂呀!都唔知信邊個!」

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《販賣懷疑的人》最近出了中文版,原著英文版《Merchants of Doubt》,已經拍成紀錄片《全面交易》在2015年上影,說的就是吸煙、DDT、酸雨、全球暖化如何成為一門「愚弄公眾」生意的故事,作者是兩位科學史學者Naomi Oreskes 與Erik M. Conway。觸發兩位學者動筆踢爆全球最大利益公關生意,是源於Oreskes的個人經歷。2004年她在美國《Science》期刊上,發表一篇論文題為「超越象牙塔:氣候變遷的科學共識」(Beyond the Ivory Tower: The Scientific Consensus on Climate Change),她不厭其煩,分析自1993至2003年出版的九百多篇有關全球氣候變遷的科學論文,發現有四分之三的論文認為因人類活動而引起的全球暖化是直接的,而且每天正在發生,她認為「全球暖化在科學界仍存爭議」是一派胡言,這論文立即引起媒體報導,大力推動關注暖化問題的前美國副總統AL Gore也引述她的成果。

但Oreskes成名後受到一群「反氣候變遷」的科學家攻擊,一般人多不了了之,但她卻抓住這些線索,抽絲剝繭,以歷史學者調查手法,揭開台前攻擊她的科學家背後的「木偶師」究竟是誰,原來這批科學家多半受僱於石化業或來自立場保守的智庫,她決定與Conway合作,踼爆美國多年來這幫以販賣懷疑論為生意的利益集團,最後出版《販賣懷疑的人》一書,兩位作者化身科學界FBI ,調查從酸雨、臭氧、DDT與二手煙的案例,再到全球暖化,討論他們借自由之名作掩護,一小撮科學家、業界、公關如何聯手操控輿論,阻礙政府及國會通過各項環境管制措施。

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作者嘗試找出這批科學家的共同背景,原來大多是二次大戰時期協助過發展原子彈的物理學家,他們與政府單位的關係長久良好,持鷹派反共政治觀點,擁護完全「自由市場」。蘇聯瓦解之後,共產威脅不再,取而代之是環保主義者,「他們稱環保主義者為「西瓜」,外表綠色,內在紅色(赤化)。因為環保主義不斷揭露更多現代社會的污染事實、嘗試推動更多的管制,使得這群科學家心生畏懼」,他們深信更多的管制、介入等同共產主義,故此轉而與煙草業、軍火工業結合,試圖打擊科學界已有的共識。

書中結尾也反省到言論自由所產生的問題,即使這些胡混的偽專家既不是生物學家,也不具備氣候科學背景,但因為要持乎,於是以同樣的篇幅刊登這些販賣懷疑者的偽科學主張,殊不知這些人的主張背後是金錢驅動,言論也從來沒有經過科學社群的審查,根本就不是科學辯論,而是在販賣懷疑去搵錢。

我們原以為只有政客會spin公眾輿論,原來科學研究也可以spin,愚弄大眾!

 

讀書好

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