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【退休儀式致詞】籲全面支持法官 終院法官鄧國楨:如整體社會維護法治 無人能輕易把它奪走

2018/10/22 — 19:14

鄧國楨

鄧國楨

終審法院常任法官鄧國楨即將退休,由高等法院首席法官張舉能接任,鄧國楨今日在退休前的法庭儀式中致辭,指可以「充滿信心及本著良知地說」,香港擁有獨立的法官和穩健的法治,「但這不代表我們可以有所鬆懈」,法治是我們社會的基石「並非空喊口號」,決不能單態法官之力來維護,關鍵在於社會對法官予以由衷的支持,「若法官受到不公的抨擊,請緊守立場並支持他們」,市民亦「必須努力發聲,讓你的選票發揮作用」,不要放棄或低估自己的力量,若整體社會堅持維護法治,「無人可以輕易把它奪走」。

他在致辭時亦提到,要捍衛法治不能只靠香港實施普通法這事實,「普通法同樣可被用作欺壓的工具」,鄧國楨提到,普通法亦是一種變化多端的權力,除非「妥善地運用人權法加以適當控制」,「否則可被不當使用」。鄧國楨致辭全文另見相關報道。

鄧國楨:司法獨立必須依賴香港法官,我們責無旁貸

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現年71歲的鄧國楨在致辭時,感謝他的家人、朋友和法律界人士,他表示自己擔任法官14年多,最後6年在終審法院,是「特別的」,除了因為終院是香港最高級法院,他亦非常享受和來自其他普通法地聯的法官共事,讚揚海外非常任法官對香港的貢獻「加強了大家對香港的司法獨立和法治的信心」,他引用比喻,海外非常任法官有如「煤礦中的金絲雀(canaries in coal mines)」,但他們只能「警示」,卻不能拯救,香港司法獨立及維護法治的工作,「必須依賴香港法官,我們責無旁貸」。

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他提到身為香港法官,很清楚自己的責任,若社會對法官的信心一旦失卻,將無法挽回,「我們深知法官必須獨立,並得以彰顯人前」,他又提到早前卸任司法人員推薦委員會一職,明白法官委任「是取決於其才能而非政治理由」,在他退任終院常任法官的同時,「可以充滿信心及本著良知地說,香港擁有獨立的法官和穩健的法治」。

鄧國楨:努力發聲,讓你的選票發揮作用

但他強調,即使有這些基礎,「並不代表我們可以有所鬆懈」,常說法治是社會的基石,「這並非空喊口號」,亦決不能單靠法官之力來維護,亦不能單單靠香港實施普通法這事實,因為普通法「同樣可被用作欺壓的工具」,是一種變化多端的權力,要用人權法加以適當控制,「否則可能被不當使用」。

他認為要維護法治,關鍵是社會對法官全面徹底的支持,若法官受到不公的抨擊,要給予支持,但若「只因為某些事件才對他們表示支持,那並不足夠,也可能已經太遲」,鄧國楨認為應致力在社會培養有利立於法治的氛圍,例如新聞自由和選舉自由,「必須努力發聲,讓你的選票發揮作用」。

鄧國楨:永遠不要放棄或低估自己的力量

鄧國楨提醒,自由的代價是要時刻保持警覺,更重要的是「永遠不要放棄或低估自己的力量」,如果整體社會堅持維護法治,「無人可以輕易把它奪走,千萬不要讓此事變得輕而易舉」。

 

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