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還富於民?投資未來?

2017/3/1 — 19:38

陳茂波

陳茂波

財政司長於上星期三(2月22日)發表他第一份財政預算案,也是他這屆任期內最後一份預算案。在政府換屆之前,要求他有什麼大膽創意的措施都是不切實際,如果他真有什麼跨越任期的創舉,甚至可說是不負責任。」

所以焦點都放在他如何使用這個財政年度的盈餘。經歷過十多年前財政赤字的日子,我明白未雨綢繆的重要性,但以現在政府財政儲備逾9000 億之雄厚,相信大家都同意未雨綢繆不是當前急務。那麼盈餘應該用於還富於民還是投資未來,我認為不單是這屆政府,將來無論誰當特首誰當財政司長,都應該給香港人一個答案。

一般來說,還富於民包括紓困和退稅兩大方向,我認為退稅比紓困更為可取。在原則上,所謂盈餘就是徵收了比需要多的稅款,所以「從哪裏來,就哪裏去」合情合理。而且香港中產的日子也不特別好過,退稅對他們來說就是最重要的紓困措施。而援助基層的紓困則應該以長遠的福利規劃和幫助他們自力更生脫離貧困去達成,不是靠短期的一次性援助。我一直都堅信授人以魚不如授人以漁,即是送魚及不上教人捉魚,而這正是我所說的長遠投資。

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既然還富於民和長遠投資同樣重要,我認為應該定下指標,可考慮以後的政府盈餘各佔一半。去年度政府有300 億盈餘,還富於民用了差不多接近400億,退稅佔170億;本年度盈餘大增至900億,還富於民卻下降至大概350 億,退稅佔164 億,可謂各走極端。我建議多撥100億用於退稅,比率由75%增加至90%,上限則由2萬元調高至2萬5000 元,即是將退稅的範圍加闊和加深。而用於投資未來的600 億則相應下調100億,那麼就接近我認為理想的一半一半比例。

作為看守政府的財政預算案,本來沒什麼期望,但花了一大段落提到檢討稅制,卻令人有點驚喜。畢竟香港稅制已長達四十年沒有重大更改,滄海桑田,是時候醞釀共識徹底改革。我在立法會詢問司長,他的前前任在十年前曾提出開徵新稅而鎩羽而歸,為何有勇氣再次提出。司長回應今次檢討稅制目標明確,香港急需擴闊稅基以應對產業過度集中和人口老化問題。如果政府明白當年未能成功的原因,確是好事一樁,但執筆之時,看到報道說這位任期只有半年不到的司長竟然大幅翻新官邸,只怕好事因而變壞事。

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原刊於明報副刊

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