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鄭若驊:刑事檢控不得涉政治考慮 目標高尚都要守法

2018/1/8 — 18:00

2018年1月8日,律政司司長鄭若驊在中環大會堂出席法律年度開啟典禮(2018年度)。

2018年1月8日,律政司司長鄭若驊在中環大會堂出席法律年度開啟典禮(2018年度)。

剛上任就爆出僭建醜聞的律政司司長鄭若驊,今日即以司長身份出席法律年度開啟典禮。她在致辭時指,律政司主管的刑事檢察工作受到《基本法》保障,不得有任何政治考慮。她又稱任何人追求的目標不論有多高尚,行事都必須遵守法律。

《基本法》智慧在於靈活通變 不同人可以有不同詮釋

在高鐵一地兩檢的爭議中,基本法委員會副主任委員梁愛詩、全國人大常委范徐麗泰等人,先後發表「《基本法》不屬普通法」的言論。外界關注新上任的鄭若驊,在此議題上有何立場。

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她今日在致辭時指,《基本法》是在單一體制國家跨越兩個法律制度的法律,由行使大陸法的立法機關頒布,在實施普通法的司法管轄區內應用。《基本法》擬就方式的智慧,在於其內在的靈活通變:既保留須予恪守的基本原則,又能與時並進。她指不同人對《基本法》可以有不同詮釋方法,分歧必須正確了解衝突法規則和比較法研究的概念可如何應用,方可解決。她呼籲大家真誠交換意見,互相理解意見分歧的原因,方能做到客觀分析法律問題。

她亦談及律政司履行刑事檢控職責時不受任何干涉,在決定檢控與否時不得有任何政治考慮,「律政司內一貫堅守專業精神,進行法律討論時,不作政治考慮,並且以保密尤為至要。有些決定不易作出,但不論如何艱巨,甚或不受歡迎,律政司亦責無旁貸,必須作出法律上正確的決定而不受任何干涉。」

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近年有多位抗爭者遭檢控,鄭若驊不點名指「任何人追求目標,不論目標有多高尚和值得尊崇,行事都必須遵守法律」,指公眾可透過不同途徑各抒己見,社會上也設有機制,藉以推行改變,「這些都是既合法亦具莊嚴地追求目標的正確方法」。

引報告指香港法治水平持續提升

談到香港法治的情況,鄭若驊稱有人認為香港法治受到威脅,「如果這些意見是指香港的法治受到考驗,我並不質疑。不過,對於有意見指我們的法治受到損害,恕我不敢苟同」。她引述《全球競爭力報告》指,香港司法獨立情況在亞洲連續三年位列第一;世界銀行的研究亦指,香港法治在20年間由首70名之內躍升為首15名之內,顯示香港的法治水平持續提升。

「我們一方面必須繼續堅決捍衞和維護法治,另一方面也要以負責任的態度行事,切勿任意發表貶低法治,並可能對其造成損害的武斷言論。」她斥責,若有人發表不負責任和明顯沒有事實基礎的不專業言論,對香港發展毫無助益。

致辭全文的中文譯本如下:

終審法院首席法官、各位司法機構人員、大律師公會主席、律師會會長、各位嘉賓、各位女士、各位先生:

首先,謹代表律政司歡迎各位,特別是來自其他司法管轄區的嘉賓,蒞臨出席典禮。

法律制度是香港社會的支柱,而法治則是法律制度賴以成功的基石。本人定必把這點銘記心中,基於此,本人欣然接受委任為律政司司長,並會心存謙卑、無畏無懼、不偏不倚地服務社會。

實行法治見諸於眾多方面。法律是通過實踐而得以彰顯,但是不應該只由律師、法官和政府實踐。更重要的是,整個社會都應該遵守和尊重法治。我們的日常生活和一舉一動,都是法治的明證。我們各人須共同承擔責任,尊重、提倡和推動法治,作為本港社會的基礎。

今天我會集中談及三個重點:律政司為政府和行政長官提供法律意見的角色、律政司履行刑事檢控職責時不受任何干涉,以及司法獨立。

向政府提供意見

律政司有職責就政府的作為是否合法及符合法例規定,向政府提供坦誠獨立的專業意見。政府的角色在於為整個社會的福祉制訂政策,部分政策可在現行的法律框架下實施,而有些或需透過日後訂立的新法例推行。

《基本法》是實踐「一國兩制」這總體政策的憲制性文件,載有制訂新法例時必須遵守的基本原則。然而,《基本法》的草擬者,即使包括被有些人視為深諳普通法傳統的法律專家,均無法預料日後可能出現的種種具體情況。可以說,《基本法》擬就方式的智慧,在於其內在的靈活通變:既保留須予恪守的基本原則,又能與時並進。《基本法》是在我們的單一體制國家跨越兩個法律制度的法律,由行使大陸法的立法機關頒布,在實施普通法的司法管轄區內應用。正如其他法律,不同人對《基本法》可以有不同詮釋方法;而兩個法律制度傳統的差異,如何理解和詮釋法律的分別,更令有關差別擴大。儘管如此,這種分歧就像其他法律問題,必須正確了解衝突法規則和比較法研究的概念可如何應用,方可解決。大家須真誠交換意見,更重要的是互相理解意見分歧的原因,方能做到客觀分析法律問題。尋求對法律的正確詮釋,殊非易事,即使對法律界的頂尖人才也不無考驗;但只要同心同德,矢志落實政策,定能找到一個符合法律的解決方案。

刑事檢控

第二個範疇與律政司的檢控職能有關。《基本法》第六十三條保障律政司主管刑事檢察工作,不受任何干涉。

檢控與否的決定,必須就所獲得的證據和相關法律進行客觀和專業的分析,並按照已公布的《檢控守則》行事。在作出該等決定時,不得有任何政治考慮。律政司內一貫堅守專業精神,進行法律討論時,不作政治考慮,並且以保密尤為至要。有些決定不易作出,但不論如何艱巨,甚或不受歡迎,律政司亦責無旁貸,必須作出法律上正確的決定而不受任何干涉。

任何人追求目標,不論目標有多高尚和值得尊崇,行事都必須遵守法律。公眾可透過不同途徑各抒己見,社會上也設有機制,藉以推行改變。這些都是既合法亦具莊嚴地追求目標的正確方法。 終審法院署理首席法官陳兆愷在香港特別行政區 訴 周諾恆(終院刑事上訴2012年第12號)一案中所說的話,現引述如下(原文為英文):「任何人在行使這權利時使用暴力或威脅使用暴力,又或破壞社會安寧,均無助於推展其目標。」他繼續說:「要達到正當目標,採取的手段不但必須和平,更要合法。無論目標有多崇高,也不能成為使用暴力或非法手段的理由,而最終更可能招致刑事責任。」

司法獨立

第三個重點關乎法治的重要元素之一──爭議解決。司法獨立重要之處,在於提供各人都可以訴諸法院的審裁制度,確保法律面前人人平等,並且奉行程序公義,其重要性不可以低估。以往頒布的判決書已證明,法院秉行公義,全然以法律及可接納的證據為本,判詞亦闡述作出裁決的理據。或許有人不滿判決的結果,但這並不代表司法獨立受到蠶食。我們有強大的法律專業團體,司法機構穩健獨立,我們都以此為榮。我有責任確保《基本法》明訂的司法獨立受到尊重,不會遭任意攻擊或批評。我籲請社會各界秉持同一立場。

客觀研究

有人認為香港的法治受到威脅。如果這些意見是指香港的法治受到考驗,我並不質疑。不過,對於有意見指我們的法治受到損害,恕我不敢苟同。

由國際組織進行的各項客觀研究,均支持我們擁有獨立司法機構。在世界經濟論壇的《全球競爭力報告》中,香港的司法獨立情況在亞洲連續三年位列第一。世界銀行所進行的「世界管治指標」研究,不僅提供按年變動,更提供長期趨勢。根據該研究,香港在法治方面的百分值,由一九九六年的69.9%上升至二○一六年的93.3%(註一),在20年間由首70名之內躍升為首15名之內。這些統計數字顯示香港的法治水平持續提升,但我們千萬不能自滿,仍須努力改進,精益求精。

我們一方面必須繼續堅決捍衞和維護法治,另一方面也要以負責任的態度行事,切勿任意發表貶低法治,並可能對其造成損害的武斷言論。

人人都有表達意見的權利。有根據和具建設性的批評和意見,有助推動正向發展,但不負責任和明顯沒有事實基礎的不專業言論,對香港發展毫無助益。

仲裁與調解

我稍轉話題談談香港在國際仲裁方面擔當的角色。國際上一些重大的商業和投資爭議,均是透過仲裁解決,當中的仲裁裁決可在差不多全球各地強制執行。仲裁是在國際層面上推動法治的要素。

香港擁有茁壯的仲裁文化、成熟的仲裁業務,以及豐富經驗的仲裁人才,我們已經具備優越條件,可進一步發展本港這方面的優勢。雖然香港名列全球第三最受歡迎的仲裁地(註二),但我們面對的競爭激烈。不過,有競爭方有進步。我們透過訂立《2017年仲裁(修訂)條例》,澄清知識產權爭議可藉仲裁解決,而該條例已在二○一八年一月一日正式生效。同時,法律界與資訊科技界集思共議,着手建立一套線上爭議解決系統,藉以提供高效,實惠又方便用家的仲裁平台。當這個平台完成之後,香港的爭議解決服務將更上一層樓。

調解的好處在於可找出共同目標,以有關人士的利益為重點,尋求各方均可接納的解決方案。二○一六年,金融糾紛調解中心就投資者與金融機構之間的金融糾紛進行調解的成功率超過80%(註三)。此外,司法機構的統計數字顯示,近年提交原訟法庭及區域法院使用了調解服務的案件中,約有65%最終能達成協議。《調解條例》和《道歉條例》提供健全的法律框架,讓調解服務得以進一步發展。關於剛才提到的線上平台,亦將會加入線上調解功能,以提供全面的爭議解決服務。

為配合政府推動調解服務的政策而建成的西九龍調解中心,即將投入服務。該調解中心,是專供適合利用調解方式處理的小額錢債審裁處案件使用的獨特設施,預計這對公眾使用和認識調解服務,大有裨益。

國際法

香港在二○一七年十月舉辦第二屆聯合國國際貿易法委員會(貿法會)(註四)司法高峯會,來自亞太區的的法官及律師在會上交換意見。這符合貿法會的重要原則之一,即協調國際商業法律及常規。協調可創造公平及透明的競爭環境,從而推動國際貿易和投資。我們正積極與貿法會商討,讓此項國際活動定期在香港舉行。

為加強上述政策措施,我們在亞太經合組織經濟委員會轄下加強經濟和法律基建主席之友工作組的工作中擔任召集人,並會於今年三月在亞太經合組織舉行二○一八年第一次高官會議期間,舉辦有關在爭議解決及電子協議管理中使用現代科技的工作坊。此項亞太經合組織計劃與上文提及的線上爭議解決平台,可產生協同效應,加強本港在仲裁方面的優勢。

在律政司大力支持下,海牙國際私法會議將在本年四月十八至二十日來港舉行全球會議,以慶祝成立125周年。我們可通過這特別機會,聽取著名專家分享,在當今現代因諸如中國的「一帶一路」倡議以致全球各地互動日益頻繁下,國際私法能有何貢獻。

按「法律樞紐」計劃,政府為前中區政府合署西座(現稱律政中心)及前法國外方傳道會大樓進行翻新工程,以提供辦公室空間予國際、區域及本地法律相關組織使用,有關工程現時進展良好。在全球化及「一帶一路」倡議的項目增長下,我們也要在軟件方面同步邁進,着手人力培訓工作。

行政長官在《施政報告》中表明,政府會積極尋求與其他經濟體簽訂自由貿易協定、促進和保護投資協定和全面性避免雙重課稅協定,以進一步強化香港作為國際貿易、商業和金融中心的角色。就此,香港在二○一七年十一月與東盟(註五)簽訂《自由貿易協定》。

對這領域的專門知識和法律執業者的需求穩步增加。香港多所大學和亞洲國際法律研究院一直為學生、法律執業者、法官及政府官員提供實用的專題培訓,也會繼續提供研究和國際交流意見的平台。

與內地提供相互法律協助

談回香港方面,我們因應社會發展,與內地達成多項提供相互法律協助的安排。這些安排通過適當的賦權法例在本地實施。

鑑於跨境婚姻日漸普遍,我們在二○一七年六月簽訂《相互認可和執行婚姻家庭民事案件判決的安排》。為實施安排,律政司現正擬備有關條例草案。

隨着跨境交易日益增加,《就民商事案件相互委託提取證據的安排》已在二○一六年十二月簽訂,並在二○一七年三月一日實施。我們已着手處理所收到的協助委託,使訴訟人能更快捷取得證據。

我們也會落實其他安排,例如擴闊自二○○八年起實施的相互認可和執行民事案件判決的安排的適用範圍。這些安排將提供明確、簡便和高效的法律框架,保障香港居民與商界的利益。

結語

最後,我謹向前任司長袁國強先生致意。他竭誠為香港服務,工作克盡厥職,為人敦厚隨和。要做到同樣成績殊不容易,我必無畏無懼,不偏不倚,竭力履行我的職責。

謝謝各位。

註一:見世界管治指標網站(info.worldbank.org/governance/wgi/#doc)。
註二:見倫敦大學瑪麗皇后學院進行的《2015年國際仲裁調查報告:國際仲裁的改進與創新》 (www.arbitration.qmul.ac.uk/docs/164761.pdf)。
註三:見金融糾紛調解中心2016年年報
(www.fdrc.org.hk/…/2016/files/download/FDRC_annual_report.pdf)。
註四:亞洲太平洋經濟合作組織。
註五:東南亞國家聯盟。

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