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長年關注香港民主 英自民黨前黨魁阿什當病逝

2018/12/23 — 15:01

英國前自由民主黨黨魁阿什當男爵(Lord Ashdown)在周六病逝,享年77歲。他生前一直積極關注香港民主及人權事務,是人權組織「香港觀察(Hong Kong Watch)」贊助人之一。他去年曾經訪港,提倡若香港情況惡化,英國應向持有BNO的香港人提供居英權。

阿什當在兩個月前證實,自己正在接受膀胱癌治療。其自由民主黨發言人證實,他在當地時間周六晚上因病離世。政黨聲明讚揚他一生為推動自由主義,作出了不可估量的貢獻。

阿什當早於1983年當選國會議員。他在1988年至1999年期間,成為自由民主黨黨魁,11年內領導該黨在英國政壇發揮影響力,亦是自由民主黨在任時間最長的黨魁。在2001年離開國會後,他曾出任駐波斯尼亞與黑塞哥維那高級代表,協助當地戰後重建等工作。

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阿什當亦一直關注香港事務。英國人權組織「香港觀察(Hong Kong Watch)」發表悼文,指阿什當是組織贊助人之一,對其離開表示悲痛。悼文形容他是香港人的朋友,以往不斷為香港民主、法治、人權及自治發聲,「他經常會見香港觀察,在議會提及香港,並會見來自香港的訪客」。

去年11月阿什當曾訪港,並出席外國記者會午餐會。被問及會否為持有BNO的港人爭取居英權,他當時答道:「如果香港的環境受到任何力量影響,導致BNO持有人感到脆弱得不能繼續在此居住,我非常同意擴大BNO至擁有居英權。」

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阿什當又提及銅鑼灣書店事件,認為書商因為敏感書籍而被綁架到大陸,削弱了大眾對法治及言論自由的信心。他強調在規定範圍內示威抗議,獨立於政治干涉的司法系統正當程序,都是受到法律保障的權利。

對於雙學三子早前被判囚一案,他認同違法就需要接受審判,但質疑作為超級大國,以如此手段對待三名有熱誠的學生示威者,到底是否明智之舉。他又提出,如果大陸方面將來向更倒退的方向發展,特區政府就有責任站起來捍衛香港的特殊地位和核心價值。

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