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「限制合約凌駕性」是立法會角力的關鍵

2016/1/28 — 21:01

12月中,立法會外出現連日集會,近千市民反對立法會正在審議、被坊間形容為「網絡23條」的《2014版權(修訂)條例草案》。

12月中,立法會外出現連日集會,近千市民反對立法會正在審議、被坊間形容為「網絡23條」的《2014版權(修訂)條例草案》。

商務及經濟發展局局長蘇錦樑1月21日在立法會會議上動議恢復二讀辯論《2014年版權(修訂)條例草案》的發言發映政府對限制合約凌駕性的立場。政府的意見為:

(1)立約自由對香港的自由巿場經濟十分重要,亦是合約法的重要基石;
(2)現時並沒有證據顯示,現有及擬議的版權豁免因合約具凌駕性而不能達到預期效益;
(3)擔心未有對合約凌駕性作出限制的條文,或會被合約凌駕;
(4)眾多海外司法管轄區中,亦只有英國在某些版權豁免加入這種條文。
 政府同時表明,支持香港律師會在2015年10月30日致函法案委員會的意見。

律師公會立場

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律師公會在29/12/2015對限制合約凌駕性的意見為:
(1)    除非有很強的理據,不應限制合約自由;
(2)    海外學者對其意見紛紜;
(3)    為達到政策目標,應決定局部,還是合面地採納限制合約凌駕性。


意見歸納

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從上述竟見,無論是政府還是律師公會,都沒有認為在版權條例中引用限制合約凌駕性有原則性問題,因為:
〈1〉    合約自由同樣不是絕對,版權修訂條例中引入的批評、評論、引用及報導和評論時事、 戲仿、諷刺、營造滑稽及模仿及 為教學或接受教學的目的而作的公平處理的豁免,「不單關乎保障表達自由本身,實也有助促進和傳播知識,鼓勵創意。」─ 商務及經濟發展局、工商及旅遊科在二零一四年六月十一日意見。在基本法之下,表達自由應較合約自由更為重要;
〈2〉    沒有證據顯示,是因為香港的相關案例絕無僅有,政府表示,至今沒有因戲仿、諷刺、營造滑稽及模仿等而受檢控個案;
〈3〉    學者意見紛紜仍是學術自由的特色,並非反對理由;
〈4〉    英國已經採用,說明其可行性已受考驗;
〈5〉    擔心局部採納,會限制其效力,表示限制合約凌駕性沒有侵犯版權持有人的利益。而目前的版權用戶最關心的
〈6〉    限制部份條文,會否被合約凌駕其他條文?由於39、39A、41A、241、241A、242A 條等的相關戲仿、諷刺、營造滑稽及模仿( 為教學或接受教學的目等修訂條例遇到最阻力的地方,政府若然接納,可讓市民對政府增加認受。正如政府所說,對網民的類似起訴相當低可能性,因而,對局部以外的合約凌駕性的法庭考驗的未來機會很低。
 
結語

總的來說,政府和律師會的立場只是保留,而不是反對引入限制合約凌駕性。而正是,政府不肯在這最關鍵的一點讓步,令泛民無法接受修訂。
 

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