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韓國的刨冰市場戰爭

2016/7/18 — 9:45

作者製圖

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是日 7 月 17,是韓國人所稱的「三伏天」中的「初伏」,一般韓國人都習慣在這一年內最炎熱的三天裡,去吃有強身補健功效的「蔘雞湯」,來「以熱攻熱」地消除身體內熱氣。當然,吃了熱騰騰的「蔘雞湯」以後,迎著韓國 30 度的高溫下,不少韓國人也喜歡吃一個涼快的甜品來平衡一下味覺。在眾多款式韓式消暑甜品裡,要數最受韓國人歡迎的一種,必定是「刨冰」。

韓國人愛食「刨冰」簡直是進入了瘋狂狀態,傳統來說「刨冰」是夏季的甜食,但不少韓國人更也會把它視之為冬天的食品,不分季節地享受「刨冰」的魔力。於各種各類的「刨冰」中,最受韓國人情有獨鍾的的元祖口味是「紅豆刨冰」,另外,鮮果刨冰、南瓜刨冰、雪花牛奶刨冰等等其他款式,同樣都是近年韓國新冒起的「刨冰」口味。

今天,隨著市場不斷膨漲,韓國的刨冰專賣店數量,已可媲美連鎖咖啡店與炸雞店的普遍水平,如 MEAL TOP、雪冰等都是愛吃「刨冰」的人經常流連的去處。此外,一眾韓國的連鎖咖啡店,如 Caffe Bene、Café Artisee 與 Coffine Gurunaru 等等,同樣也另有推出它們品牌的「刨冰」。所以,「刨冰」的普及程度,就如在韓國的夏天生活時,就是忽然想到吃「刨冰」,便總會在附近左右必能找到的方便。

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然而,這只是局外人片面的好景跡象。最近韓國有媒體,便根據公正去來委員會 (Fair Trade Commission) 公開的市場統計數字,發現原來韓國國內的「刨冰」專賣店市場營利,在過去一年間卻錄得大幅度的下跌。例如今天韓國最大型的「刨冰」專賣店「雪冰」,2014 年至 2015 年間銷售額,從 201 億韓圜下降至 122 億韓圜,跌幅達 4 成,而實際營利更從 159 億韓圜跌至 12 億,跌幅更達 9 成。

另外一間韓國大型連鎖「刨冰」專賣店「MEAL TOP」,情況與「雪冰」也不遑多讓。它們於 2014 年至 2015 年的銷售額,從 100 億韓圜下跌至 86 億韓圜,而實際營利更從 9000 多萬韓圜,跌至負營利 7 億。

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出現這程度的營利警號,其實背後也反映出過去數年間這些「刨冰」專賣店,因為看到營利之勢,便不斷過度擴張。然而,正是因為未有想及市場能容納「刨冰」店的數量,到了今天不少「刨冰」專賣店便要面對因飽和而發生營利失誤的危機。就如 2013 年的「雪冰」,當時它的專賣店只有 33 間,2014 年便已忽然升至 482 間。到了 2015 年,「雪冰」便擁有 490 間分店。

同樣的情況也發生在 2014 年創立的「刨冰」專賣店「好味冰」。2014 年時「好味冰」只有 32 間分店,但到了上年分店已升至 70 間。今年「好味冰」的總分店便回落至 45 間,便印證出一時間,未有充足市場計畫下把分店過度膨漲,使營利出現大量回吐的問題。

但是,觀察韓國國內其他咖啡專賣店中,賣出「刨冰」的銷售數字,卻未有如「刨冰」專賣店般瘋狂下跌的跡象。例如今年 6 月韓國 A Twosome Place 咖啡店賣出的「刨冰」數量,與上年同期相比增加了 3%。另外,Paris-Croissant 與 Baskin-Robbins 也一樣錄得 15% 與 23% 的增長,可見問題不在「刨冰」本身失去市場吸引,反而標誌著「刨冰」專賣店的經營方式,失去市場計算。

因為單以出售「刨冰」,於今天韓國的甜食市場裡,已不足以維持著連鎖店的基本營利。從韓國連鎖咖啡店的經營模式,便可得知要把銷售產品種類多元化,例如除了咖啡以外,更也要推出窩夫、雪糕與刨冰等不同類型的食物,滿足各類型顧客的需要。而且,更也要不定時製作出新款口味的甜品,推動市場維持一定的新鮮感。

放回「刨冰」專賣店市場觀察,這類較有「季節性」的甜品,向來要維持年度平衡營利額都不容易。最近,「雪冰」推出了多款果汁類凍茶,也許就是要於這個已出現危機的市場內,找出另類生存空間。

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