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香港:蒙面禁令侵犯集會權利 不合比例應對措施似旨在阻嚇抗議

2019/10/5 — 9:52

10 月 4 日,特首林鄭月娥聯同一眾司局長召開記者會,宣布引用《緊急法》訂立《禁蒙面法》。(政府新聞處圖片)

10 月 4 日,特首林鄭月娥聯同一眾司局長召開記者會,宣布引用《緊急法》訂立《禁蒙面法》。(政府新聞處圖片)

人權觀察今天表示,香港政府泛禁止抗議者蒙面的命令是對和平集會權利的不合比例限制。行政長官林鄭月娥表示,港府引用緊急權力「是為了阻止情勢升級,遏止暴力。」

這項禁蒙面令沒有範圍或期間的限制,而且立即生效。

「廣泛的蒙面禁令似乎旨在阻嚇抗議,而非發揮必要的執法功能,」人權觀察中國部高級研究員王松蓮(Maya Wang)說。「香港政府應當維護而不是侵害人權。」

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香港《緊急情況規例條例》授權行政長官訂立任何「合乎公眾利益」的規例,從暫停出版到下令驅逐出境。該條例是由港英政府於1922年制定,最近一次於1967年動用,藉以平定一場導致51人死亡的暴力抗爭。

根據這項禁蒙面令,任何人皆不得在集會遊行活動現場使用可能阻止辨識身分的蒙面物品,不論相關活動是否合法,但因「工作」、「宗教」或「健康」理由需要蒙面者不在此限。是項命令顯然禁止使用防毒面具,許多抗議者使用這種面具保護自己,防御警方即便在和平示威場合也例常使用的催淚煙。

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違反是項禁令可處監禁1年或港幣2萬5千元罰款(約美金3,190元)。該禁令並允許警員在任何公共場所要求蒙面之市民除去相關蒙面物品,若不從者可處監禁6個月或港幣1萬元罰款(約美金1,280元)。禁令於2019年10月5日凌晨0時起生效。林鄭表示該禁令可以「對蒙面的暴力示威者和暴徒達致阻嚇作用,協助警察執法。」

香港教育局已發函全港學校單位,要求所有學生和教職員「原則上」不應在校內或校外以口罩或其他方式遮蓋臉孔。

依據業經《基本法》納入香港法律架構的《公民權利和政治權利國際公約》,限制基本自由,包括集會自由,必須以法律規定,為達致正當利益所「必要」,並應與所欲達到的目標成比例。監察各國遵行前述公約情況的獨立專家機構──聯合國人權事務委員會亦指出,「限制性措施必須符合比例原則;必須適合於實現保護功能;必須是可用來實現預期結果的諸種手段中侵犯性最小的一個;必須與所要保護的利益成比例。」

香港的抗議活動早已受到《公安條例》過分限制,抗議和集會發起人必須得到警方發出的不反對通知書。此一要求違背香港依據國際人權法所負有的義務。人權事務委員會已一再關切該條例「可能有助過分限制」和平集會權。

香港當局自7月以來已駁回至少17宗抗議活動的申請抗議者擔憂參加遊行可能遭到報復,特別是當局以「非法集會」逮捕民眾,以及部分公司辭退參與抗議員工,許多人因此不得不使用蒙面物品。

在動用緊急權力前,大體上和平的抗議已持續17個星期。這些抗議活動起初是針對允許將嫌疑人由香港引渡到中國的法例修正,後來演變為公開反對中國共產黨壓制港人自由的運動。香港當局不願對抗議期間過度使用警察武力問題進行獨立調查,也不願重啟普選政改進程,或與和平抗議者進行有序對話以討論其訴求。進一步限制抗議活動又不回應民眾訴求的決定,可能導致緊張情勢更加惡化。

 「蒙面禁令顯示政府有意加強侵犯人權以壓制抗議,」 王松蓮說。「各有關國家政府應大力抗議對香港基本自由的新限制,否則更加嚴酷的措施恐將接踵而來。」

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