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【法律年度致辭】馬道立引公廣案三子得直判詞 重申法庭不參與政治辯論

2019/1/14 — 18:00

馬道立

馬道立

終審法院首席法官馬道立下午出席法律年度開啟典禮時致辭,指過去一年各級法院審理都曾處理爭議性案件,強調法庭不會偏幫任何一方,亦不會尋求「中間方案」來解決社會、政治、經濟問題,法庭只是處理法律議題「別無其他」;他表示法庭作判決後,社會出現針對判決的批評,甚至人身攻擊法官,強調法庭公正透明,「對香港而言,也許沒有多少事情比法治更為重要,而我們必須致力維護這個我們社會的要素;正如我八年前上任之始申明,這是我作為終審法院首席法官的使命」。

致辭多次提及法庭法官和基本法關係

他在致辭中亦多次提及,法庭和法官與《基本法》的關係,他表示《基本法》第2條訂明,全國人大授權香港享有「獨立的司法權和終審權」,第85條清楚說明香港法院「獨立進行審判,不受任何干涉」;法官獨立性亦反映於司法誓言,《基本法》104條規定法官必須作司法誓言,莊嚴和真誠承諾擁護《基本法》,以「無懼、無偏、無私、無欺」之精神為香港特別行政區服務,並主持正義;而根據基本法條文,法庭裁決只考慮法律爭議,「即使案件在政治、社會或經濟方面會帶來影響,法庭亦只會考慮法律問題」,他認為這個就是《基本法》有關香港行使司法權的含義。

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馬道立:批評法庭要有效有建設性

近年法庭處理爭議性案件裁決,往往會被不同立場的人質疑批評,馬道立在致辭時主動提出這個問題,「假如說法庭在處理這類案件時左右為難,這個描述嚴格來說並不準確」,強調法庭只是處理法律議題,但對社會部分人「這情況不是那麼顯而易見」。

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他表示過去一年一些爭議性案件,社會出現了針對法庭判決的批評,終審法院的裁決亦被質疑令香港法治受損害,他表示不是認為不可以批評法庭,「事實上,恰好相反:我們一直樂意聽取具建設性的批評」,但批評要有效有建設性,就要有理據,而不是非基於誤解或錯誤信息。

引公民廣場案雙學三子得直判詞 重申法庭不參與政治辯論

之後他解釋香港司法獨立的概念,指法官履行職責時獨立於一切外界干涉,這個概念亦反映在《基本法》條文中,而司法獨立的必要性不證自明,「要法庭偏袒任何一方是絕不可能的」,法庭裁決時「公義的天秤」不會傾斜,不會偏幫或針對任何一方,法庭裁決時亦只會考慮法律爭議點,「即使案件在政治、社會或經濟方面會帶來影響,法庭亦只會考慮法律問題」。

他又特別引述,終審法院在公民廣場案終極上訴,裁定雙學三子刑期覆核得直的判詞,重申法庭的角色或職能「並非參與這場或任何其他政治辯論,只會將適用的法律原則應用於相關事實,從而恰當地判決案件」;他亦提及香港法制具透明度,聆訊開放公眾旁聽,書面判決公開予公眾查閱等。

馬道立在致辭又特別提及,近年有「大批人士」湧入香港提出酷刑聲請,龐大的案件量令原訟庭、上訴庭以至終審法院感受到壓力,所以「延誤有時在所難免」,司法機構將會與律政司磋商,探討修例以更有效率處理酷刑聲請。

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