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【4議員宣誓覆核案】陳文敏:撤銷議席應根據客觀標準 非為排除異見者

2017/3/2 — 13:33

資料圖片:陳文敏,圖片來源:朝雲 攝

資料圖片:陳文敏,圖片來源:朝雲 攝

特首透過律政司司法覆核4名立法會議員的宣誓,包括社民連梁國雄、香港眾志羅冠聰、劉小麗和姚松炎,要求法庭宣告撤銷議席,案件今早於高等法院續審。代表劉小麗的名譽資深大律師陳文敏陳詞,他引述代表政府一方的莫樹聯昨日指,今次案件的爭議,不涉議員的選舉及被選舉權,因為4人未被阻止參與選舉及當選。陳不同意,強調這項權利必然包括就任及完成任期的權利,如果議員當選後可被輕易或隨意地褫奪議席,選舉就沒有意義。

因此,是否撤銷一名議員的議席,應有清晰、客觀、容易理解、非常具針對性的標準,以及非常具說服力的證據,而有關做法,應是確立而非否定(frustrate)民意的展現,亦不應是為了排除政見不同者。

指宣誓是儀式 關鍵在形式而非真誠

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陳文敏指,對於宣誓者是否拒絕宣誓,他同意最終仲裁者是法院,但當法院考慮一個宣誓者的行為,是否「越界」到構成拒絕時,這條「界」應如何定?陳文敏認為,這條界線無法清晰界定,涉及價值判斷,會因為不同機構的傳統、價值、歷史而改變,應由熟悉有關機構傳統的人去決定。而政府代表律師建議法官採納的界線,是最為嚴苛的一條界線。陳文敏指,斷定這條界線不單純是法律問題,而是混合了政治因素。

陳文敏認為,「宣誓」本身是一個政治行為。他指現代宣誓的起源要追溯至英王亨利八世脫離羅馬教廷的歷史,並指此一行為本身的目的是要將持不同信仰的人排除,是有政治目的、本質上帶脅逼成份(coercive),但隨著歷史變遷,宣誓此一行為亦須應用於現代及民主社會,而民主的原則是多樣、包容,而現時宣誓的目的,並非要排除異見或影響他人的思想。

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在此背景下,陳文敏指宣誓是儀式(ritualistic formality),其關鍵在於形式,而非承諾是否真誠(truthful)。

所以,對於一次宣誓是否符合「莊嚴」及其他形式上的要求,只有在事前已經訂立清晰準則的情況下,才有可能作客觀判斷。

陳文敏認為,一個人是否願意受誓言約束,並非取決於其意圖。他指,只要按照既定要求的形式進行宣誓,就應被視為願意受其約束,除非有極具說服力的證據證明其不欲受約束。

陳文敏指出,劉小麗在宣誓前的開場白,並非誓詞一部份,而當中提及的「自決自強」,有很多詮釋方式,陳認為,劉的開場白與誓詞內容沒有衝突。

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