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一個絕無需要亦無好處的實驗

2018/12/3 — 15:53

賀建奎,圖片來源:The He Lab 片段截圖

賀建奎,圖片來源:The He Lab 片段截圖

杏林覺醒對基因編輯女嬰實驗之聲明

近日有科學家聲稱,能以基因編輯的方法,使一對孖生女嬰對愛滋病免疫。該實驗已經遭美國 National Institute of Health(NIH)和中國科學院譴責。杏林覺醒亦認為該實驗是違反道德並且危險的人體實驗;無論是否成功,醫學上對女嬰及其他愛滋病患者家庭亦無益處。

賀建奎在國際人類基因組編輯峰會上,聲稱他的實驗是為了避免 HlV 病毒由受感染的父親身上傳染給嬰孩。這樣的聲稱不但與愛滋病的實情不符,更在利用公眾對於愛滋病的誤解、加深公眾的偏見。因此我們認為讓公眾認識愛滋病的傳播與治療、減少誤解,是擊破謊言的第一步。

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父體—嬰兒傳染根本不存在

嬰兒感染病毒的主要途徑為母嬰傳染。如母親為 HlV 感染者,病毒可以在懷孕期間、分娩期間或餵哺母乳時,傳染給胎兒或嬰兒。當父親一方為 HlV 感染者,病毒並不會在日常生活及正常的親子接觸間傳播,故此「父嬰/父童傳染」並不可能。

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至於愛滋病的母嬰傳染,過去三十年亦有以下方法防止:
1. 懷孕期間愛滋病病毒抗體普及測試(universal antenatal screening)
2. 為受感染的孕婦提供抗病毒藥物治療(antiretroviral treatment)
3. 為初生嬰兒提供預防性的抗病毒藥物(post-exposure prophylaxis)

受感染的孕婦若能及早發現,並以藥物控制病毒至「檢測不到」(undetectable)的水平,可有效防止母嬰傳染。以上方法將整體的母嬰傳染機會,由過去的 30-40% 大幅減低至約 1%。全球各地已有數以萬計受 HIV 感染的孕婦,通過以上方法誕下不受感染的健康嬰兒。

Undetectable = Untransmittable

HlV 感染不應妨礙受感染者建立家庭,受 HlV 感染者跟任何人同樣享有建立家庭及生育的權利。當受感染者定時服用抗病毒藥物,把病毒降至「檢測不到」(undetectable)的水平,即能防止經性行為傳染。加上其他措施,愛滋病患者亦能計劃生育:男性感染者要服藥控制病毒水平,再加上性行為配合(例如計算排卵期、適時使用安全套),或在輔助生育過程中進行洗精術(sperm wash),便能避免傳染給女方,也就不會有母嬰傳染。以「防止父嬰/父童 HIV 傳染」為實驗目的,根本是無中生有。

因此,該實驗不但違反國際及該國對於人類基因研究的限制、可能對人類的基因發展造成不可逆轉的後遺;即使只著眼於嬰兒及家庭的需要,此實驗既無益處亦有相當風險。任何實驗或治療方案,若對實驗人士弊多於利,科學家或醫生卻訴諸實驗者同意而進行,絕對不道德,並無任何爭議性可言。

 

參考資料:
1. Recommendations for the Use of Antiretroviral Drugs in Pregnant Women with HIV Infection for Maternal Health and Interventions to Reduce Perinatal Transmission States. U.S. Department of Health and Human Services (HHS) Panel on Treatment of Pregnant Women with HIV Infection and Prevention of Perinatal Transmission.
2. Undetectable = untransmittable, UNAIDS

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