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【一日最衰都係英國佬系列】足球為何會興起?

2015/11/18 — 21:43

圖:「光輝歲月」主角王一心撐香港
(圖片來源:光輝歲月 facebook)

圖:「光輝歲月」主角王一心撐香港
(圖片來源:光輝歲月 facebook)

其實足球的發展,很多時跟意識形態有關係。

足球是十九世紀興起的,源頭是英格蘭,當年是大英帝國的極盛期。原本是大學生之間的競技,不列顛島是「聯合王國」,由蘇格蘭,威爾斯,英格蘭,愛爾蘭組成。

在十九世紀初,不列顛島出現了一個重大的事件,就是「普及教育」,大英帝國下的普及教育以英語作為授課語言。當年的愛爾蘭學生如果在學校裡用愛爾蘭語交換,就會被掛上「從此不說愛爾蘭語」的警告牌,導致了開始產生完全英語化的世代。

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然則,英語化並沒有令他們思想上同化成英格蘭人,雖然原本英語已經處於優勢狀態,但當整個世代開始感到英語威脅到語言的生存時。反而激發了聯合王國裡面各民族的民族主義,也就是開始對英格蘭產生對抗心理,雖然沒有力量對抗這個如日中天的全球帝國。可是這些民族只要有機會,就想要對抗英格蘭。

足球正好是一種極度講求競爭和勝利的運動,他不像游泳也不像羽毛球,他並不是休閒健身,而是粗野,攻擊性,戰術性和征服性的。這種競技慢慢的盛行,很快就沾上了民族主義,去到十九世紀後期,就出現了一場重要的比賽,就是英格蘭對蘇格蘭,大家都很投入自己的民族意識。

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自此之後,足球就被視為一種「和平的戰爭」,因為在國家層面,大家的確有政治和軍事經濟力上的差距。但是在球場上,這些差距會減少,透過適合的戰術,意志,以及球技,還是有機會打贏對手,取得勝利。故此,會出現像足球流氓,或者一堆人不踢足球但看足球,大家都是為了代表自己的球隊勝利而歡呼喝采,足球一直和民族主義有很大的關係就是如此。

因為足球員是民族英雄,透過門票,球衣,明星化,高度民族主義的國家,會因為足球而狂熱,並為球員和足球運動本身帶來大量的收入和資源。故此足球大國,人口未必多,但往往是歸屬感很重的。相對而言,如果歸屬感低落,民族主義薄弱,或者沒有把民族主義辛上足球。那足球往往就是一項乏人問津的運動,聯賽沒人看,球衣沒人買,球員沒甚麼收入還要兼差,這樣就算人口再多,足球也發展不起來,足球狂熱其實是一種民族主義狂熱。

【文:Cheng Lap】

 

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