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一直被忽略的精神病照顧者

2017/10/3 — 12:23

資料圖片,圖片來源:《一念無明》劇照

資料圖片,圖片來源:《一念無明》劇照

對於港人來說,患有精神分裂症其實並不是什麼新奇的事,雖然不是新奇事,但要精神病患者及其家屬坦然面對社會,仍是難事。事實上,關於精神病患的討論裡,我們經常把集中力放在患者身上,但一直被忽略的精神病患者照顧者,其實也應該被關注。

根據三個關注精神病患的組織香港心理社會康復協會、明愛全樂軒及香港家連家精神健康倡導協會委香港樹仁大學新聞與傳播學系民調與研究中心所進行的調查顯示,現時香港的精神分裂症患者約有48000人,據香港心理社會康復協會估計,照顧者約有48000至60000人,而面對社會(甚或照顧者本身)對精神分裂症的不理解、患者拒絕服藥、覆診,令照顧者的壓力日漸積累,感到憂慮、失眠,甚至出現情緒病的癥狀,如抑鬱、情緒低落、悲觀等。精神分裂症患者與照顧者徬佛身處對平衡時空中,前者會堅信自己的幻覺、幻聽,而後者則無法理解患者所堅信的「事實」,進退兩難,在社會中被忽略、找不到支援的同時,在其家屬、朋輩之間亦得不到諒解。

精神分裂症照顧者彭淑賢小姐的妹妹患病超過三十年,曾經因爲對精神病的誤解而誤會妹妹是鬼上身、有暴力傾向等,面對妹妹不穩定的病情,她及其母親的壓力從未減少,母親甚至因而患上抑鬱症。但彭小姐指出,照顧精神病患者是很漫長的路,社會的資源對照顧者來說是很重要,當中包括讓不同的照顧者互相支援、分享;學習精神病的行為及病癥、照顧方法等。

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政府現在只有一家家屬支援中心,去年亦有增加資源給精神健康綜合社區中心發展照顧者支援服務,但據統計各區中心共所接觸的照顧者只有3000人,受支援的照顧者人數不到十分一,可見政府並沒有足夠資源支援。雖然現時政府開始發展復元人士的朋輩支援服務,但在照顧者的層面上則尚未發展。而更長遠的,是應該讓患者盡早使用第二代長效針劑,減低復發機會的同時,不需患者經歷第一代長效針劑產生的副作用,如手震、坐立不安、口乾、便秘等。

事實上,任何精神病都不是個人的病,是影響一個家庭的病,不單是照顧者,其實連家庭的其他成員也應該支援。而發展支援服務,是需要政策規劃,從對大眾的教育也好、患者的藥物治療、照顧者的支援也好,都不是單一次撥款就能解決的問題,能具備長遠的規劃才為上策。

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