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主動調查路政署斬石牆樹 申訴專員:無證據顯示決定草率或不合理

2016/6/14 — 11:24

港島西半山般咸道石牆樹,圖片來源:申訴專員公署

港島西半山般咸道石牆樹,圖片來源:申訴專員公署

申訴專員公署主動調查,港島西半山般咸道石牆樹的處理,以及樹木管理制度及工作。公署認為,並無實質證據顯示路政署移除該4棵樹木的決定草率或不合理 ,而民政處以電話通知數位區議員有關安排,同時以電郵通知了全體中西區區議員,亦非不合情理。

對此事件,申訴專員建議,發展局明確記錄「專家小組」的意見讓公眾知悉,以增加透明度及問責性;民政總署應積累經驗,日後訂立明確的準則,選擇向哪些人士特別以電話通知移除樹木的決定,以免再招惹質疑;樹木辦亦應設法提高公眾對某些樹木所構成的潛在危險之意識。

建議民政署訂通知名單明確準則

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申訴專員在報告中指出,路政署在去年8月7日移除4棵石牆樹一事引起廣泛傳媒報道及公眾議論,申訴專員因此展開主動調查,以探究路政署移除事涉4棵石牆樹的理據是否充分、當局移除樹木及展開行動前的諮詢過程是否依據既定政策和程序,公開及公正地執行。調查對象包括路政署、發展局及其轄下的樹木管理辦事處,以及民政事務總署。

報告指,有意見認為,既然土木工程拓展署曾確定石牆結構良好,路政署是不應以石牆樹不穩固為由而把它們移除的。但路政署澄清,土拓署所評估的是石牆本身的穩固性,而非石牆樹,儘管石牆本身穩固,但樹木的承托部位已出現了問題,樹木仍有倒塌危險。就政府為何不裝置鞏固或支撐設備,以保存該4棵石牆樹,路政署解釋,經過研究後,多個方案均被認定為不切實可行。

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申訴專員公署的報告又指出,發展局並沒有規定管理樹木職責的政府部門,必須就移除樹木個案諮詢公眾。在這宗事件中,民政處將路政署移除樹木的決定及理由以電郵通知了全體中西區區議員之餘,另以電話通知區議會正副主席、「工作小組」主席,以及其選區將受事件較大影響的選區區議員,公署認為其做法合情合理,可確保相關議員盡早接獲消息,協助向受影響居民解釋情況。民政處在事件中並不見得是有基於不相干的理由,厚此薄彼而特別以電話通知該些議員 。

公署認為,在考慮各方提供的資料及意見,包括兩位專家從工程角度所提的意見,再從行政角度和循常理去全盤審視這極具爭議性的問題,結論是並無實質證據顯示路政署移除該4棵樹的決定草率或不合理。

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