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人終需一老:世衛老年人口研究報告

2015/10/5 — 17:27

Georgie Pauwels / flickr

Georgie Pauwels / flickr

生老病死是人生必經階段,最鋒利的刀都有生銹的一日,你我都總有變老的一天。不僅是生理機能退化,還要適應自己在社會的角色改變和面對家人和朋友相繼離去。老人家在走上人生最後一段路時,也要不斷學習、準備和適應。而老化問題,已經不只是個人的問題,而是整個社會,以至全球的重要議題。

在巴西或者緬甸,生於今年的新生代壽命會比 50 年前出生的一代多出 20 年。人類的生命得以伸廷,而變得更「老」並不是單一國家的現象,全球 60 歲以上的人口比起以往增加了不少。在中低收入國家,老年人口數字的上升主要是年幼兒童的死亡減;相反,高收入國家就是老年人的死亡率下降所引致。

人口老化圖表 / WHO

人口老化圖表 / WHO

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老年人口增加的速度也十分驚人。法國在 1850年的老年人口由 10%,升上 20% 的時間要世上要花上 145 年,但現在的速度就大大加快了。現在全球 60 歲以上人口數為 9 億;短短 45 年,即 2050 年,這個數字就會高達 20 億。

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人的生命長了,不是好事嗎?世界衛生組織為我們帶來壞消息:的確,人的壽命長了,但老年人口的健康狀況卻沒有跟上。

2015-2050 年人口老化情況 / WHO

2015-2050 年人口老化情況 / WHO

老人家在面對甚麼?

人的內在能力 (Intrinsic Capacity) ,即生理和心理健康狀況會影響實質的表現出來的能力 (Functional Ability) 。

普遍而言,老年人的各種活動、認知、感官、免疫和皮膚的健康水平也會逐漸減化。值得一提,大部份老人的性功能雖然會維持正常,但往往都被家人或社會都忽略他們的性需要。老人家長期壓抑著性需要也不是好事。 

年老了,自然就會老態漸現,皮膚慢慢失去彈性。老人開始為意到自己開始聽得沒以往清楚,也變得不良如行,而解答數獨遊戲變得更花時間。免疫功能下降,更得易得病。身體機能衰退也會令不同的老人病如老花、白內障或者腦退化症等慢慢浮現。更可怕是,患上其他致命疾病的風險也隨年紀而增加:最常見的包括心臟病、中風和肝病等。

另一個常見老人問題——心理疾病。不少人隨年紀漸老,慢慢患上常見的老人心理疾病,例如抑鬱症和焦慮症等。心理疾病成為老人求診的障礙,令問題隱藏在社區內,永遠得不到解決,也會為人口老化問題增加壓力。若老年人受生理及心理問題困擾,情況就更麻煩了。

儘管如此,不同人「衰老」情況亦有異。有人可以到七老八十亦可周遊列國;也有人連基本起居飲食也能不到。可見,單一醫療和公共衛生政策並不能滿足不同的老年人的需要,各國政府就要在此下一點功夫了。

老年人口政策

要滿足老人家的需要,也令老人家快快樂樂、健康地、尊嚴地渡過餘生 (Healthy Ageing) ,良好的老年人政策的角色不可或缺。

現時的全球醫療政策普遍未能應付老年人問題,亦未能滿足老人家的需要。特別在中低收入國家,老人更難以享有醫療服務:他們面對的障礙主要來自交通和金錢。要令老人得到足夠支援,政府必須踏出第一步——令老人家更容易享用醫療設施,以及令醫療以及護理服務可以貼近老人家需要。其中,世衛建議醫療部門應著重專科之間的合作,並需要以老人家的需要為依歸。

傳統和人本護理比較 / WHO

傳統和人本護理比較 / WHO

報告強調,醫療和護理服務需要變得更以人為本 (person-centred) 。醫療機構不可以只集中控制病情,而是要幫助老人維持身心健康的生活。

當然,新的醫療護理體制得以需要足夠的員工維持。要令整個醫療護理行業得以持續,政府要為相關勞動人口得到公平的薪酬,和合理的工作環境,令相關行業人士能在行業發展自己的事業。除了專責照顧老人的護理人員外,更重要是為家屬提供教育和訓練,以及通過法例令他們有工作時間可以更有彈性,同時也要教育大眾尊重老人和家屬的權利,令老人可以有尊嚴地渡過餘生。

老人問題——大家的問題

或許大家還年輕,不會覺得老年問題和自己有甚麼關系,但老年問題是不容忽視的問題。一個完善的老年人政策,不能隨便一刀切,而是要知道老人問題就像光譜般五花百門。在制訂政策時,務必要考慮到各種老人問題,再配合相應政策以應付老人人口需要。

如果政府仍然沿用原有方法,期望頭痛醫頭,腳痛醫腳就可以解決老人問題,只會令老人問題更趨嚴重。各國政府面對老年人口膨脹,須考慮得更長遠。 

 

報告:

WHO, Launch of the World report on ageing and health, 30 September 2015

 

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