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什麼是爭議點?

2017/10/30 — 21:58

背景圖片來源:政府圖片

背景圖片來源:政府圖片

【文:曾瑞明@教育工作關注組】

通識科強調討論。很多時候,老師都會找一些富「爭議性」的課題,但何謂有爭議?怎樣才算有爭議?有說有「爭議點」的課題就是了。但有爭議其實不一定有爭議點,例如:說某個韓國男明星最英俊也可以引來爭議。有時爭議的意思只是爭論,可能牽涉情緒和意氣,但未必有爭議點。但有一些爭議富社群性(即很多人參與)、持續性(不是一時三刻討論完或有結果、答案),這種「爭議」就往往是教學的內容。

做獨立專題探究(IES),老師也會提醒學生要找具爭議性的議題。不過,很多時候,我們會很容易將事實和爭議點割離了,往往以為事實和數字本身沒有爭議。但是往往爭議點卻是什麼是事實,及如何詮釋數字。

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通識界較看重的是議題的「爭議點」,那什麼是爭議點?看看以下《通識教育科課程與評估資源套》討論法治的例子︰

無論教師選取哪些例子,都建議教師引導學生探究時避免過於集中例子的細節,以及當中複雜的法律條文,請將重點置於以下各項:

了解所選的例子在法治精神方面的爭議點。 梳理各持份者在該例子所擔當的角色及所持的理據。 如政府屬於所選例子的其中一名持份者,則需要留意政府的回應行動,例如怎樣回應例子涉及的爭議點、回應是否恰當、帶來甚麼影響、能否滿足不同持份者的訴求。

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香港考試及評核局評核發展部高級經理盧家耀先生也這樣解釋「爭議點」︰「在探討是否保留舊建築物時,爭議點可能包括物業的擁有權、誰的責任、用誰的錢來保育和維修等」(註)不過,物業的擁有權、誰的責任、用誰的錢來保育和維修等可以只是角度或者討論點,為何要說成爭議點呢?

在《資源套》裏還有一些「爭議點」的例子︰

根據《通識教育科課程與評估指引》,學生將會在本單元「認識全球化這一具爭議的概念和相關的發展趨勢,並探討和分析全球化的影響和不同人、不同群體對此的回應,特別是香港和內地對全球化的回應。」

*醫療科技的研發費用不菲,某些醫療科技是否值得繼續研發,又或是在資源調配的優次上,究竟應集中投放資源於預防還是治療,以至投放資源時應如何考慮疾病爆發的風險因素而避免浪費等,往往成為社會的爭議點。

*可再生能源的開發與使用:建議教師提供某些國家或地區開發可再生能源的個案讓學生探究,並嘗試歸納使用可再生能源有哪些常見的爭議點,例如是否具備開發的條件、費用及技術;對於環境以至社會經濟方面的影響等。發展生物燃料的爭議:近年國際油價攀升,令不少國家或地區積極開發化石能源以外的替代能源,其中一項頗受重視的方向為發展生物燃料(以玉米、甘蔗、藻類、廚餘等為原料)。建議教師選取積極開發生物燃料的國家或地區(例如美國、巴西)為探究個案,並將探究重點集中於開發生物燃料的爭議點,例如會否因此而影響糧食供應及令糧價上升、它是否環保能源、它的繼續開發前景。此外,也可考慮進一步探究內地或香港是否具備開發生物燃料的條件。

在我眼中,以上的都是討論點。討論點和爭議點是有不同的。「爭議點」往往表示雙方觀點難分難解,沒有一方有擊倒性的論證(knock down argument)或者理由。所以,我們其實是要帶領學生,理解或體會到為何兩方勢均力敵,而非有正有反。

當然,何謂有爭議未必有一個放諸四海皆準的標準。不同歷史時空可能會有不同。舉例說,是否要普選在今天香港已不是有爭議的議題,各派都說要落實普選,但在《基本法》制定期間,那可能是一個富爭議的課題。究竟普選是否一定要有公民提名,什麼是真和假的普選,則可以是一個具「爭議性」的課題。

另外,全球暖化是否沒有爭議?它有很多「爭論」,也有很多懷疑派。全球是否真的在暖化是否也是一個具爭議性的課題?我們先要弄清究竟在那方面難分難解。當科學家和非科學家有不同意見時,難道我們真的說不同持份者意見都要考慮嗎?我們要記著,氣象學家才是這方面的權威,而不是美國總統特朗普。

找出爭議點前,其實先要對該議題有好的認識和判斷,才能斷定那些是「真」的爭議點。現在我們的教與學,卻有點次序調亂。

 

註:

見《信報》「概念和議題解釋對探究的重要性」(2015-09-30)
http://iknow.hkej.com/php/article.detail.php?aid=17262

原刊於《集師廣益》

 

 

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