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佛聯會坐擁選委會十席 會長釋智慧曾是港區人大、區議員

2015/10/19 — 19:00

資料圖片:佛教聯合會會長,釋智慧

資料圖片:佛教聯合會會長,釋智慧

大埔定慧寺住持假結婚一事引發軒然大波,亦令外界關注本港佛教組織的管治問題,而被捲入事件中的香港佛教聯合會,是本港規模最大的佛教組織,在特首選委會宗教界中坐擁十票,一直是當局的統戰對象。

佛聯會的立場傾向親中及親政府,前任會長釋覺光在位47年,期間曾擔任基本法起草委員、港事顧問及特區籌委會委員。

創立於1945年的佛聯會,是一個辦學及慈善團體,在本港有近一百間學校、老人中心及青年中心,當中包括13間中學、7間小學及8間幼稚園,每年均獲政府大額資助,2012年的資助金額為4000萬。去年人大頒下831「落三閘」決定後,學民思潮發起中學生罷課,佛教聯合會表明「不認同學生參與罷課」。

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去年,特首梁振英爆出「體育界和宗教界沒有經濟貢獻」言論,遭兩界炮轟,但覺光法師則為梁特解畫,指理解他的發言「只是解釋選委應有均衡參與及廣泛代表性的目的」。佔領期間,佛聯會亦有登報反對佔領。

佔領後期,佛聯會再於12月1日發表聲明,回應雙學升級行動中的警民衝突,呼籲社會持不同意見者尊重法治,「不要做出與內心出發點完全背道而馳的行動」,又指香港廣大佛教信徒主張「息爭、止鬥」,「社會撕裂絕非市民之福…...無序抗爭與社會動盪是全港市民無法承受之重,激化矛盾絲毫無助於爭議的最終化解。」

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現任會長曾任港區人大

今年一月,佛聯會曾爆出會長選舉疑為內定的風波。由於領導佛聯會多年的覺光法師於去年11月圓寂,佛聯會會長一職原定在董事會中推選,但有佛聯會中人向傳媒披露,會內高層圖繞過選舉,內定寶蓮寺住持釋智慧接任。

釋智慧於今年2月,正式接任佛聯會會長。釋智慧過去曾任港區全國人大代表,及港府委任的離島區議員。今年七一,釋智慧獲政府頒授銀紫荊星章。

2013年5月,佔領中環醞釀期間,《東方日報》引述釋智慧見記者時表示,社會應多發表支持政府的言論,否則政府很辛苦,指「香港人只要有飯食、有工開、有地方住已經最好喇!」他又指,以前年輕人會聽他一言,但現時很多後生都反對政府,「未讀大學就鬧政府」,不知如何再講話。

本身為寶蓮寺住持的釋智慧,將於下月中卸任,而接任的第八任方丈凈因大和尚是內地人

除了佛聯會會長,釋智慧的其他公職包括新界鄉議局執委及大澳鄉事委員會副主席。

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