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你精我都精,點解飲瀝青水?

2017/12/26 — 11:22

【文:李妙梨@前線科技人員】

早前見到 2013 年香港的「按用水類別劃分的淡水用量」,很驚訝發現供水系統流失的食水幾乎同本地集水區接收的食水量相若,即是每年有兩至三成的食水在運送途中流走。在這個全球食水短缺的時代,香港人卻任由這麼大量的食水流走,真是太瘋狂。

今年度在荷蘭舉行的國際食水週曾經講過,水原本是可以循環使用的,但因為好多國家沒有妥善管理水資源,污染嚴重,食水因此而變得短缺。要改善食水短缺問題,首先要從保護水源、管理化學品(包括農藥)的應用及減少污染開始。

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香港沒有環保法規管理化學品的應用,也沒有全面教育市民環保及愛護大自然的重要,更加沒有詳細計劃怎樣去修復及更換已老化的供水系統物料。明明有條件開發新水源,卻因為政府管理不善而走在相反方向,真的令人擔心香港會再度出現食水短缺問題。

近兩年多,每隔一段時間,就會有新聞報導食水含有瀝青、鉛、鐵及銅等,但香港政府的處理手法只是停留在安裝「微粒分離器」,一直未有進一步檢測供水系統物料的老化情況。而大部分的香港人似乎已放棄了對政府的期望,有經濟能力的會安裝濾水器,無經濟能力而又怕食水含有重金屬的,就各出其謀,最近更驚見一位九十多歲老人用茶包做濾水。我感到很哀傷,身為國際大都會,連食水安全的基本人權都漸漸失去,而政府仍只會花錢在邀請影星拍攝訊息錯誤的宣傳短片上,做法實在令人失望。

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由於水務署一直沒有公布過內壁塗層脫落水管的類別,我只是憑新聞報導去推測是有瀝青內壁塗層的生鐵喉(Cast iron pipe with bitumen coating),由於瀝青的來源是石油,就算水務署一再堅持有瀝青的食水是安全,也難說服市民去繼續相信政府,瀝青內壁塗層可以含有有機化合物 PAHs(多環芳烴)[2],而當中有十種 PAHs 已證實可以致癌,水務署在未經檢驗食水的 PAHs 含量去查證,就堅持食水有多安全,情況相當荒謬。

最近找到一篇荷蘭在 2013 年出版的相關研究[1],提到荷蘭在 1970 年已停用這類瀝青內壁塗層的水管,而改用另一種壽命較長,也較為安全的水管(cement coating)。不過,荷蘭政府仍在不同地區的每一類水管及每個不同的位置抽取 120 個樣版,去檢測荷蘭食水中的 PAHs 含量。最終發現荷蘭食水中的 PAHs 含量較低,全部均在安全範圍內。從這個結果顯示: 1. 荷蘭政府在 2005 年已實施不放氯(Chlorine)入食水做消毒。2. 全面更換已老化的供水系統物料。3. 更改水管設計,減低食水靜止在供水系統物料的時間,已見成效。氯除了會同食水中的有機化合物結合,產生可致癌物外,也會加速供水系統金屬物料老化的速度,增加釋出有害物質的風險。

讀完這篇研究後,我更加覺得香港政府要正視供水系統物料老化可造成的傷害。可是,眼見現今的香港政府不斷提倡開發郊野公園,填水塘自斷水源,那會有心思去改善食水安全。在這個寸步難行的當下,民間社會只能投入資源,研究各種可行方案,以備不時之需。

[1]:https://ehp.niehs.nih.gov/1205220/

[2]:http://www.chemsafetypro.com/Topics/EU/Polycyclic-aromatic_hydrocarbons_(PAHs)_and_REACH.html

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