立場新聞 Stand News

保護長者 慎防肺炎奪命

2015/2/13 — 17:38

【文:賴仁彪】

每年的1至4月是流感高峰期,踏入2015年僅兩個多月,本港就已錄得200多宗嚴重流感個案,更已導致超過一半人死亡。專家預計至今年4月,奪命個案或達600人。流感會使患者更易感染肺炎,情況令人感到擔憂。

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以往在流感大流行時,繼發性細菌性肺炎是導致患病和死亡的重要原因。港大醫學院袁國勇醫生指出,H3N2流感嚴重個案的主要徵狀包括肺炎。究竟目前本港流感死亡人數之中有多少因感染肺炎而死亡的個案?預防肺炎會否是降低流感併發炎症導致死亡的方法?當局應該公開死亡數字,向公眾作出詳細的報告,火速更新疫苗政策,對症下藥。

現時,肺炎已成為本港第二號殺手,其中超過90%的死亡個案來自65歲以上的長者。肺炎鏈球菌為極具殺傷力的主要病原體,被視為冬季殺手。長者需要更全面、完備的預防措施。

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目前,新流感疫苗能否在本流感季度獲得供應仍然是未知數。政府自2009年起推出的「長者疫苗資助計劃」,資助年屆65歲或以上未曾接種肺炎球菌疫苗的長者進行接種,至今已歷時5年。面對流感高峰及其中因流感併發肺炎的入院甚至死亡個案大增,政府應與時並進,及時訂立肺炎球菌疫苗的補種計劃,全面檢討是否有更有效的疫苗對抗感染,令流感疫苗告急的當下,我們的長者依然能夠得到有效保護。

今年1月9日,政府將「入侵性肺炎球菌」列為必須呈報的傳染病行列,以加強監察該病趨勢。這是可喜的一步,但我們更加期盼政府能投放更多資源,積極提供更有效的預防疫苗,保護流感引致死亡個案的其中一個高危組群 — 我們的長者。

 

作者簡介:肺炎關注組召集人;肺炎關注組是健康促進會屬下的一個關注和促進預防肺炎的組織,致力提高社會對預防肺炎的意識,尤其是由肺炎球菌引致的殺傷力及其預防措施,免除香港市民受肺炎感染的威脅。

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