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備課心中應有誰(三) — 教師的認知偏差

2015/11/17 — 13:06

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【文:戚本盛,進步教師同盟成員】

教師專注於異數,異數往往低於標準,這是教師壓力的源頭之一。不是說這種壓力都是我們自找的煩惱,想追問的是當中是否可能來自某種「認知偏差」(Cognitive Bias)。Daniel Goldman的《專注的力量》(Focus)一書,指出這是一種由下而上的偏見,並引伸為誤差行為。所謂「上」,指的是「有意的」「自發的」意識,「下」所指的是「非意動」「非自發的」但永遠在運作的所謂「裡意識」(Back of the Mind)。

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舉例說,初執教鞭時,我們會很着意自己的表現,怎樣引導學生作答,怎樣從學生的答案提出追問等等,哪怕「斧鑿處處」也不成問題,只求「有板有眼」;可是,熟練的專家教師,不但自然流暢,還與學生合拍非常,學生中間的提問正正可由接着的部份解答,學生的答案往往引出下一步的重點,「渾然天成」得比演練過更高一層樓。有些人說這是教學的藝術所在,我想,藝術之說只是還沒能科學地解釋時的歸類,如同煉金術之於化學。

從腦神經的術語來說,「渾然天成」也就是由下而上的「裡意識」在發功。Goldman引用Daniel Kahneman的《快思慢想》(Thinking, Fast and Slow)的一個生動描述來指出這意識的上下行關係:「如果這是一部電影,由上而下的頭腦會是配角,但卻認為自己是電影裡的大英雄。」

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配角把自己當成主角,對學習而言有其重大意義,對本文來說,更要關心的是,作為主角的「裡意識」有了偏見卻不為我們察覺,這便形同幕後黑手,主宰並扭曲了我們的認知,非加糾正不可。例如社交焦慮症患者往往專注於別人一二哪怕是極微小的、一瞬間的厭惡表情(甚至可能不是心生厭惡的),並將之放大而產生焦慮,越焦慮便越擔心招來厭惡,越擔心也越「看得出」厭惡來,結果形成惡性循環,跋前躓後,動輒得咎,徹徹底底,自製自成。

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