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【傳任港大校長】張翔成長於文革瘋狂年代 1989年赴美升學 初年英語不佳曾做園丁清潔幫補

2017/12/1 — 20:31

張翔

張翔

盛傳接替馬斐森出任香港大學校長的美籍華裔學者張翔,憑著代表作「納米隱身衣」獲《時代》雜誌評選為 2008 年十大科學發現,但他未嘗出任大學系主任或院長。缺乏大學管理經驗的背景,備受港大教職員質疑。成長於文革時代的他,曾形容當時「狂人掌校」,但沒有功課的校園正好讓「學生的思想完全自由發展」。獲委任中科院院士的他亦曾稱讚「國內一流大學的硬體已經相當不錯,甚至超過了國外高校」。

曾評文革「狂人掌校」

1963 年出生於南京的張翔,父親為中學歷史教師。成長幼年,遇上文化大革命,他曾在加州大學柏克萊分校校園雜誌訪問憶述當年,形容文革期間「瘋狂的人掌管學校」。(I went to school during the Cultural Revolution. Crazy people were running the schools. Education was done with.)他又認為,當年學校沒有功課,學生的思想完全自由發展(no homework and total freedom for the mind to grow),全靠父親沿路指導成才。

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同篇訪問中,他提及一則 6、7 歲的往事:與父親騎單車時遇上雷雨,避雨期間父子二人仰望天際閃電,父親說:「總有一天,人類會轉化閃電,為可取用的能量」。以此父子相處的片段為例,他說:「爸爸雖然不是科學家,但他教導到思考應該無邊界」。

赴美初年英語不佳 曾做園丁清潔

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張翔考入南京大學物理學院,1985 年取得學士學位,畢業後同校攻讀碩士學位,1989 年赴美國升學。南京大學官方微信帳戶「南大招生小藍鲸」,今年 4 月在撰文介紹張翔。文章指張翔在南京大學就學期間「學習成績並不突出」,求學歷程亦「一波三折」。赴美之初,他參與德克薩斯州粒子加速機項目,惟得不到政府資金支持而被迫中止;他一度更改研究方向,轉到明尼蘇達大學,研究環境工程,卻受制於英語能力及研究領域改變,遭到導師「開除」。為了生活,他做過園丁、清潔工,並形容那是「人生中最黑暗的時候」。

「納米隱身衣」列十大科學發現

修訂研究方向之後,張翔入讀加州大學伯克萊分校,1996 年取得博士學位。翌年,他開始教學工作,最先獲聘於賓州州立大學工業工程學系;1999 年轉到加州大學洛杉磯分校的機械和航太工程學系,先後任副教授及教授;後於 2004 年回到母校加州大學柏克萊分校任教,出任機械工程學系及應用科學與技術所副教授,現為該學系的 Ernest S. Kuh 講座教授,並為美國國家納米科學中心主任。從事科研教學多年,他專攻隱形材料技術,「納米隱身衣」更是代表作,獲美國《時代》雜誌列為 2008 年十大科學發現。

獲委住「中科院」院士

張翔的科研成果,近年獲亞洲地區關注。繼 2010 年獲選為美國國家工程院院士之後,他在 2012 年取得台灣中央研究院院士資格。2015 年,他再獲委任為中國科學院外籍院士。中國科學院官方網站形容,張翔「積極參與和推動中國高校、科研院所與國際學術界的交流和合作,為中國的科技和教育發展做貢獻」。

他同時兼任中國國務院僑辦專家諮詢委員會海外委員、科技部重大科學研究計畫評審海外專家。他也獲母校南京大學委任為「南京大學校長人才工作顧問」,負責向該校舉薦人才,甚至可以代表南大直接與優秀學者交流聘用事宜。當時,他曾稱讚中國高等教育的質素,指「國內一流大學的硬體已經相當不錯,甚至超過了國外高校」。

行政經驗缺乏惹質疑

港大教職員工會主席張星煒接受《南華早報》訪問時表示,張翔不曾擔任系主任或院長,質疑其行政管理經驗不足,「由管理一個 36 個人的實驗室,到管理一間 7,000 人的大學,似乎難度有點高。」他更擔心,港大在張翔管理下變成「中國一間普通的大學,而這結果並非我們樂見的」。

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