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八億又八億 資優學苑應籌款

2018/5/16 — 11:50

資優教育學苑(圖片來源:資優教育學苑片段截圖)

資優教育學苑(圖片來源:資優教育學苑片段截圖)

【文:陳家健(香港領先研究所總監、香港大學校董、中學校監)】

香港有一個資優教育學苑,位於沙田,為特別資優的學生,提供第三層次——即校外的專門訓練學習。本人既非資優,也不是資優兒童的家長,正常來說,和資優教育學苑,可以說是「風馬牛不相及」。不過,今年的財政預算案中,財政司司長建議向「資優教育基金」注資8億港元,才引起了注意。因為僅僅兩年前,即2016年,此基金才成立,當時是8億港元。兩年後,竟然又再向庫房索取8億港元,頗為令人側目。

人有賢愚,世界上從來都是有些人資質優秀,有些人相對平庸。香港的教育,自1990年教統局第4號報告書中,始開始關注資優教育。一直到了2006年,當年的施政報告建議成立一所資優教育學苑。於是乎政府撥出1億港元,何鴻卿博士撥出1億港元,共是2億港元作為啟動基金,2008年學苑正式投入運作。學苑是獨立運作的非政府機構,董事會由社會各界人士組成。

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2016年,施政報告建議成立「資優教育基金」,以其投資回報支持學苑的運作,當年就撥出了8億港元。基金由教育局常任秘書長法團為受託人,設有「 資優教育基金諮詢委員會」,向教育局局長提出建議。基金的賬目則提交立法會。2017年8億港元的投資回報為2.8%,即2,240萬港元,不夠支持學苑的營運開支3,600萬港元。2018年預計為4.6%,這次有3,680萬港元了,但學苑跟從諮詢委員會的建議,擴大了服務,仍然是入不敷出。所以,政府提出再向基金注資8億港元,讓它有16億港元的本金。那麼就足夠學苑的營運開支了。

發展資優教育,對香港百利而無一害,所有香港人都會舉腳贊成。但有關學苑和基金的財政安排,卻有不少令人不解的地方。第一,為何學苑會是一個獨立的NGO,而非資助機構呢?學苑雖然不是一間全日制學校,但其營運開支幾乎全由政府資助,為何政府不選擇以較直接的方式參與學苑運作呢? 第二,為了單一機構每年數千萬的開支,政府綁死自己16億港元的資金,這是否值得呢?尤其是綁落外匯基金,其投資回報,似乎及不上很多股票投資基金的收息組合。遠的不說,16億港元買中電(0002)、煤氣(0003)、匯豐(0005)、港鐵(0066)和領展(0823),相信穩健程度不輸外匯基金,但股息率應該遠勝之。

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第三點,也是我認為政府最應該解釋的一點,是為何十年過去,學苑未曾得到外界的捐贈和贊助。在網站上看過學苑的高級管理層名單、架構,似乎沒有一位負責籌款和財務事宜,最接近的,僅是一位「機構事務部總監」,其他的都是學術人員。按照常理來說,手握資優學生,會有很多商人、財主願意捐助。坦白一點說,要是我有錢,我也先想捐給資優學苑,再去捐給清貧學生。誰不想未來科學家、發明家,拿諾貝爾獎的時候,公開的感謝我呢,這可比甚麼廣告都要強。大學的捐款都看名氣、看排名,沒有理由把香港資優學生集中起來的資優學苑,一毛錢也籌不到的。我認為,既然學苑是獨立於政府的NGO,應該嘗試在籌募方面加強,才再向政府申請資源。

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