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【八十年代】你知道港臺的租書店 源自日本的「貸本屋」嗎?

2016/11/15 — 13:21

作者製圖

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今天很多人都在網絡上看漫畫,去那些例如「E變態」之類的網站。使實體漫畫業嚴重衰落,漫畫的銷量比起八九十年代要大規模的萎縮,在過去香港一期可以賣書十萬本的時代,早已不復見。但其實除了實體出版業之外,還有一個產業是一起萎縮的,就是租書店。

在香港這個呎金寸土(沒有筆誤)的地方,空間是很昂貴的東西,故此,八九十年代的年輕人,如果漫畫都是用買的,一來十分昂貴,二來很快就沒地方可放。當年有很多小店,就購入漫畫,然後以一本本分開或者月票制,以低廉的價錢租給附近的年輕人看,那就是租書店,一般來說,裡面租的除了漫畫之外還有小說。

你可能沒想過,早在香港和臺灣出現租書店前,日本就有叫作「貸本屋」這種類近租書店的存在,這個行業早在江戶時代也就是十七世紀時,已經開始出現。隨著明治維新導致了大眾文學的興起,使貸本屋在那個時代開始發達。經歷過第二次世界大戰之後,盟軍想要振興因為戰爭而陷入絕望的日本,鼓勵文藝創作,導致了大量的出版物,月刊在戰後誕生,但當年日本青少年的消費能力卻有限,只負擔起租,所以貸本屋一躍而成極度興盛的行業。

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而港臺的租書店,形式正是繼承日本的貸本屋,所以日本租書店的衍生文化。在以前,曾經十分的繁榮,在全盛時期的葵涌廣場,有十家以上的租書店,而在領匯之前,各個屋村也差不多都有自己的租書店,雖然不太賺錢卻充實了大量基層青少年的休閒閱讀。但現在已經差不多滅亡,連葵涌廣場都死剩已差不多只死剩一家了。特別是租書一直是法律上的灰色地帶,這使這行業的保留變得尷尬。

有人認為現在只要有網絡就不需要租書店,但在不珍惜物事的香港來說,租書店算是少數會保留文化的地方,特別是長年的經營,使裡面藏著很多絕版的書籍和漫畫,這些很可能並不是那麼容易在網絡找得到的。


[文:鄭立]

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原刊於光輝歲月

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