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切膚之痛

2019/5/3 — 14:33

資料圖片,來源:Francisco Gonzalez @Unsplash

資料圖片,來源:Francisco Gonzalez @Unsplash

《黑天鵝》作者 Nassim Nicholas Taleb 的書不算淺白易明,但他每本書都有精闢、強而有力的見解,常令我醍醐灌頂,如戴上一副透視眼鏡看世情:啊,原來這件事應該這樣理解!

Skin in the Game(姑譯為「切膚之痛」)是 Taleb 一年前出版的作品,中譯本於去年秋天面世,書名叫《不對稱陷阱》。「不對稱」和「切膚之痛」之間是什麼關係?Taleb 認為,一個人應承擔和自己利害相關的風險,這才是君子所為。可惜社會上有一小撮人,從交易中獲得巨大利益,卻把風險轉嫁他人,即無切膚之痛,這對其他人非常不公平。

Nassim Nicholas Taleb《不對稱陷阱》(Skin in the Game)

Nassim Nicholas Taleb《不對稱陷阱》(Skin in the Game)

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讓我舉個例子:港鐵的服務。過去一年,香港人聽得最多的新聞,港鐵沙中線的連串工程事故大概首當其衝吧;而作為每天接載上百萬人次的交通系統而言,港鐵每次出現延誤或事故,都對大量香港人產生損失和不便。

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換言之,港鐵的服務質素,對它的用家(即廣大市民)來說有切膚之痛;那港鐵的服務質素,對向港鐵支取薪酬的高層們有嗎?很可惜,幾乎沒有。按傳媒引述的港鐵資料,去年 12 位港鐵高層,悉數獲發「與表現掛鈎的薪酬」,如行政總裁就獲發 340 萬與表現掛鈎的薪酬,其總薪酬為 1,140 萬元。大企業高層對其服務質素欠切膚之痛,怎會用心改進?

你明白為什麼我說 Taleb 的分析精闢了吧?看似非常簡單的道理,當應用在不同的情境下,微觀或宏觀,會對事情的本質有更清晰的看法。戴上這副「切膚之痛」的眼鏡後,我可以重新審視政客的言行(他推行的政策,對其本身有切膚之痛嗎?)、「成功人士」的忠告(他需要為其建議,承擔風險或後果嗎?);同時,對那些敢承擔風險的人,我加倍尊重。

我一位創業的朋友,正是這樣的例子(Taleb 稱這種人為「artisan」— 姑且譯作「匠人」吧 — 並對他們稱譽有加)。他年紀輕輕就在行內做得很不錯,卻在兒子出生後毅然決定走出安舒區,在原本的職位上自願大幅減薪,另開公司創業,多闖一條路。朋友有所決定時大概沒想過什麼「切膚之痛」,但用 Taleb 的標準,這種行為卻十分高尚,因為當事人願意承擔後果 — 不成功,便成仁。不似一些大企業的高層,無論表現如何,豐厚酬勞依然袋袋平安。

有了「切膚之痛」這副眼鏡,我更明白世上沒有「他成功了你沒有」這回事,因為作為局外人,我們永不知道別人為成功付出了多高的代價,所以不必對別人的成果指指點點,當然亦不應容忍沒切膚之痛的人對自己指指點點。

 

本文精簡版 5 月 3 日刊登於《晴報》專欄「創業群俠傳」
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