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勞工處前助理處長違商品說明例罪成 或失5.4萬元長俸

2015/7/2 — 12:30

勞工處前助理處長周東山,圖:有線電視新聞截圖

勞工處前助理處長周東山,圖:有線電視新聞截圖

勞工處前助理處長周東山退休後開辦語言中心,被指明知中心經營困難且被業主追租,仍在2013年底至去年初招生,收取兩學生共約9000元的學費,違反《商品說明條例》,被控兩項「就任何消費者作出構成不當地就產品接受付款的營業行為」。經審訊後,周今被裁定罪成,是上述條例的首宗定罪案件,或失每月5.4萬元長俸。判刑押後至7月16日,裁判官今亦頒下6733元賠償令。周於庭外指尊重法庭裁決,又指「公道自在人心,我相信時間是一個最好的證明」。

裁判官指本案關鍵在於被告周東山(70歲)有否合理理由相信語言中心在收取兩家長款項時,能否提供服務。雖然被告審訊期間曾指,商人邵守忠曾承諾注資200萬讓他繼續經營,但據邵庭上的證供,邵只是沒拒絕周的要求,但沒承諾注資,認為被告明知語言中心會結業。

即使被告誤以為邵答應投資,但尖沙嘴和銅鑼灣店欠租多月,業主分別於13及14年入稟高院追討欠租和收回單位,被告稱沒細看法庭文件,令人難以置信。

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辯方求情時呈上4封求情信,分別來自立法會議員李卓人、前廣播處處長朱培慶、前屋宇署署長蔡宇略,以及周東山妻子,辯方又指被告作為勞工處前助理處長,對改善勞資關係有貢獻,而他當年有見中學生英語水平差,所以提早退休開設語言中心,被定罪或失每月5.4萬元長俸,仍要供兩子讀大學。

被告獲准保釋候判,期間索取其社會服務令報告。

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相關報道:蘋果日報/有線新聞/星島日報

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