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區議員開會用公帑買茶點食?十八區情況大不同

2019/2/7 — 10:06

油尖旺區議會大會(社區前進 Facebook 影片截圖)

油尖旺區議會大會(社區前進 Facebook 影片截圖)

你有沒有曾經到過區議會旁聽會議呢?我相信 99.9% 香港人都未曾到過區議會旁聽會議。最近,筆者到油尖旺區議會大會旁聽,發現了一件有趣的事情。在每次會議期間,都有工作人員推著一架裝滿各式飲品的手推車,逐一向議員派發飲品,例如奶茶、寶礦力等等。

筆者曾經擔任立法會議員助理長達五年半,看到以上這個情境,即時想到一個問題:「究竟這些飲品是誰付費呢?是否由公帑支付?」因為立法會的做法是,立法會秘書處在會議期間只向立法會議員提供清水,其餘的膳食全部都由議員自費。為了探求真相,筆者以電郵方式向十八個區議會查詢,發現原來各區的情況大不同。

作者提供圖片

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做法一:以公帑購買食品和飲料

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在全港十八個區議會之中,只有四個區議會使用公帑購買飲品及食品,供議員於會議期間享用,包括油尖旺、葵青、屯門和西貢,以下是這四個區議會的情況:

  • 油尖旺民政事務處向議員提供飲品及輕食(三文治),2018 年的全年開支約為 $5,800 元。
  • 葵青民政事務處表示,考慮到葵青區議會大會一般議程較多,會議時間亦較長,故此會為議員提供小食(例如餅乾)及即沖飲品。在 2017 年及 2018 年,相關開支分別為 $1,740.5 及 $1,778.8(平均每位議員每次會議所需開支約為 $9.8)。
  • 西貢區議會全體會議上的食品及飲品由西貢民政事務處以部門開支支付,在 2018 年,每次全體會議的相關費用平均約為 $60 多元。
  • 屯門區議會秘書處會於議員休息室放置少量乾糧、茶包及即沖飲料,以備不時之需,而有關費用會由屯門民政事務處支付,每年預算約 $1,000 元。

比較上述四個區議會,油尖旺區議會的相關開支(全年 $5,800 元)是全港之冠,較其餘三個區議會多出幾倍,但油尖旺區議會其實只有 19 個議員,而葵青、西貢、屯門區議會則分別有 29 至 30 個議員,為何開支會那麼大?或許是因為油尖旺區議會的飲品和食品較為豐富,例如有三文治、奶茶、樽裝飲料。

做法二:區議會主席請客

在十八個區議會之中,有四個區議會的主席會購買飲品和食物供與會者享用,不用由公帑支付,包括屯門、深水埗、北區和沙田區議會:

  • 屯門區議會主席會自費安排西餅並放置在議員休息室,供有需要的議員在區議會大會期間食用。
  • 深水埗區議會秘書處會代為購買預先包裝的蛋糕或麵包,有關費用由主席負責;飲品方面,秘書處只提供茶水。 
  • 北區區議會大會舉行時,區議會主席會自費為出席的區議員及政府部門/機構代表提供茶點或小食,而秘書處會為上述與會人士提供簡單的飲品。北區區議會並沒有為上述開支預留撥款。有關飲品的開支由北區民政事務處負擔。北區民政事務處並沒有只供用作上述開支的預算項目。 
  • 沙田民政處會對區議會大會在內,在其轄下會議場所舉行的各項會議,統籌基本行政安排以便利會議的進行,其中包括為與會者提供茶水,而區議會大會的輕食則由沙田區議會主席自費提供。

做法三:議員自費

其餘的十一個區議會,區議會秘書處只向議員和與會者提供清茶或清水,議員需要自費購買飲料和食物,主席亦未必會慣性請客:

  • 灣仔區議會秘書處只會向議員及與會者提供清茶現場飲用。
  • 中西區區議會及轄下委員會舉行會議時,中西區民政處只會提供熱茶及清水予與會者,議員亦會自費購買飲品及餅乾等食品。
  • 南區區議會大會上的食品和飲品由議員自費。
  • 東區區議會大會的飲品和食品均由議員自費預備。
  • 黃大仙區議會及黃大仙民政事務處並不會於區議會大會會議時為議員提供飲品或食品。
  • 觀塘區議會大會會議進行期間,秘書處負責提供清茶及清水予與會者。另外,議員亦有自費準備其他飲品及食品。 
  • 九龍城區議會在舉行區議會大會會議時,九龍城民政事務處只會為出席是次會議的議員,政府部門代表及獲邀出席的其他人士提供由民政事務處職員準備的清茶,並無提供食品及或其他飲品予出席會議的人士。
  • 荃灣區議會或民政事務處只為議員提供白開水或清茶,議員若有其他需要則需由議員自費購買。
  • 離島區議會在會議期間只為議員提供熱茶及清水,並沒有提供其他飲品及食品。
  • 在大埔區議會會議時,區議會一般提供乾糧零食供議員享用,而所有食品皆是由議員自費。
  • 元朗區議會並沒有為議員提供飲品及食品。

儘管民政事務處為油尖旺、葵青、屯門和西貢四個區議會提供的茶點開支金額有限,最多只是油尖旺區議會的每年 $5,800 元,但筆者認為這是原則的問題:為何區議員開會時所吃的食物和飲品,要由納稅人付錢?其餘十四個區議會也沒有類似做法,證明這不是必須的措施。

至於葵青民政事務處稱「考慮到葵青區議會大會一般議程較多,會議時間亦較長,故此會為議員提供小食(例如餅乾)及即沖飲品」也是解釋不到為何要用公帑支付相關費用。就算是尊貴的立法會議員,他們在會議期間所吃的膳食全部都是自費,難道立法會的會議時間比區議會短嗎?

總結來說,以公帑為區議員購買茶點的做法有違「公帑須用得其所」原則,所以油尖旺、葵青、屯門和西貢四個區議會應盡快取消這個做法。

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