立場新聞 Stand News

十位街頭長者的「故事」

2017/2/2 — 9:19

【文、圖﹕戚本芹 & 社工逆耳】

參與平等分享行動一年,看見很多「不該看見」的人和社會現象,愈來愈多紙皮老人、清潔工人的福利愈來愈被剝削、老人家要餐風宿露的在垃圾桶找食物充飢…

臨近歲晚,傻人在小店購買了一些賀年糕點,頻頻出動的到街上和街坊分享互相祝年。街頭上的紙皮老人和清潔叔叔嬸嬸們都開心地揀選著自己喜歡的糕點﹕蘿蔔糕、芋頭糕、桂花馬蹄糕、紅棗杞子年糕,各有喜愛。傻人跟街坊分享糕點,有的街坊也跟傻人分享他們的『故事』。

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傻人也想和大家分享當中十位街頭長者的「故事」

1) 「中產」的紙皮卓悅婆婆 (76歲);

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2) 有長俸「食」的退休公務員﹕紙杯婆婆 (86歲);

3) 有公屋有仔但要露宿街頭的食店婆婆 (66歲);

4) 街市中的發泡膠箱婆婆 (92歲);

5) 身兼兩職的酒樓婆婆 (64歲);

6) 有骨氣但不能飽肚的肥婆婆 (82歲);

7) 不踢波的球場雙妹嘜婆婆 (67及69歲);

8) 餓壞了的新春地攤婆婆 (60多歲);

9) 一肚冤屈的地攤婆婆 (60多歲);

10) 被「假自僱」的清潔婆婆 (60多歲)。

他們的『故事』可讓大家更明白基層長者生活的辛酸...

現時,香港只有高齡津貼(生果金)是完全沒有資產審查的,長者凡年滿70歲便可申領每月1,290元。表面上,香港有不同的社會保障計劃讓長者可安享晚年,但實際上的申領程序既繁複又苛刻,令不少長者卻步。

很多長者都未必清楚自己應該享有的權利﹕他們不知道自己可申領什麼服務或援助;不知道區內長者中心的位置和中心能提供的服務;也未必能於朝九晚五的中心開放時間內前往查詢或辦理申請手續。香港現時並沒有長者的外展服務,實在窒礙了長者對他們自身權益的了解,加上社會上對領取經濟援助的歧視、標籤和誤解,叫長者們有苦自己知,生活再艱苦也自己捱,也沒想過要去了解有關的援助計劃。

事實上為免耗盡了自己的「棺材本」,長者們若然仍有僱主願意聘用,他們一般都會選擇從事比較勞累但只有最低工資的清潔工作,其他「不被聘用但尚有一息工作能力的長者」就大概只能在街頭執賣紙皮、汽水罐和發泡膠箱。

如果連這「一息工作能力」也沒有的長者,本來60歲就可以申領長者綜援,但未來他們將要等到年滿65歲才能申請,除非有醫生證明他們完全沒有工作能力,可是,在香港的綜援制度下,即使是斷手斷腳或未完全失明也有機會被視為健全人士,他們將會被迫到街頭工作。無論長者申領什麼經濟援助,他們都必須先無奈地耗盡了家財,以致符合申請資格,但到那時候,究竟那二、三千元又足以讓他們過上溫飽的生活嗎?當他們再無法負擔屋租、差餉、水電煤及其他雜費時,他們只能成為露宿街頭的無家者。

這些所謂的「扶貧政策」只是叫長者們無奈地等到自己窮至「夠資格」申請援助,漠視他們曾為社會和家庭貢獻了大半生!唯有「無資產審查的全民退休保障」是長者們應該享有的權利和尊重,是社會對他們的貢獻和付出的感謝和回饋!

2017年2月1日開始,最新的施政報告提出新措施以協助貧困長者﹕包括那需要長者先耗盡家財才可申領的「高額援助」,並讓有「高額援助」的長者享有免費醫療;政府亦提升了「長者生活津貼」企圖讓更多長者符合資格,可是有關的津貼並不足以讓長者過上三餐一宿的基本生活,他們仍是要走上街頭或從事既勞累又被剝削的工作。當大家細心了解下列不同的經濟援助計劃時,就能發現當中的條款是如何叫長者們不得安享晚年甚至陷入困境。

(1) 長者生活津貼:2,495元/月

單身長者的資產不超過 329,000元,入息上限為 7,580元/月;

長者夫婦的資產不超過 499,000元,夫婦入息上限為 12,290元/月。

(2) 高額援助:3,435元/月

單身長者的資產不超過 144,400元,入息上限為7,580元/月;

長者夫婦的資產不超過 218,000元,夫婦入息上限為 12,290元/月。

(3) 長者綜援:單身3,340元/月

長者綜援以「同住家庭」為計算單位;單身長者的資產不超過45,500元,長者夫婦的資產不超過68,000元;所有同住的家人亦需要計算其資產及每月入息,因為保障部會有一系列繁複和苛刻的計算方法,大大地扣減了援助的金額。

新措施只是不再需要非同住的家人簽寫「衰仔紙」,以讓獨居或雙居長者較易申領綜援,但並非不再計算同住家人的資產和收入;不少長者仍會為了避免麻煩同住的家人而不敢申領綜援。

為了讓平等分享行動的行動者、街坊或社工等,能在分享或與長者相遇時更清楚地讓長者知道他們的權利、讓他們選擇適合自己需要的服務和援助,或大家陪同長者一起前往申請時又有什麼需要特別留意的事項等。香港社會工作者總工會將會舉辦一系列有關長者服務的工作坊,包括社區資源、院舍服務、經濟援助和房屋政策等,亦會籌組「街頭長者外展隊」一起到街上跟街頭長者分享有關的資訊,讓他們能在足夠的資訊下選擇他們該享有的權利!

有興趣出席工作坊的朋友請於報名表格留下資料,以便我們稍後發放有關工作坊或行動資訊和聯絡大家。請踴躍幫政府把錢用得其所!

「街頭長者外展隊」報名:http://bit.ly/2kkJA7s

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