立場新聞 Stand News

哲學家 Will Kymlicka :自由主義並不一定源於「西方傳統」

2016/7/22 — 21:09

《當代政治哲學》作者 Will Kymlicka

《當代政治哲學》作者 Will Kymlicka

Will Kymlicka 原來在中譯本《當代政治哲學》特別留下了「中譯本序」給中國讀者,很有意思。

他提到人們很自然會質疑自由主義民主是西方背景下的產物,對於具有不同歷史和現實的國家,這種政治哲學理論是否仍然有意義?道德原則和政治原則是否具有普遍有效性,還是這些原則只是對於由之產生的具體時空才有效。

他認為這種質疑自有哲學以來,哲學家們就對此進行論爭,他也沒什麼特別的新論。但他特別提醒我們,應當避免誤導或不準確地談論所謂「傳統」或歷史背景。

廣告

人們有時說,自由主義的民主理論是西方傳統,有別於中國傳統。但根本不存在一概而論的西方傳統。西方有很多傳統:一些是自由主義,一些是非自由主義;一些是世俗,一些是宗教的;一世是人道主義,一些是現實主義或虛無主義。從歷史上看,世俗與人道的自由主義理論只是西方世界中相互競爭的傳統之一,在過去更非主流。如果自由主義理論真的是因為具說服力才成為當代主流,那麼假如有一天知識分子認為它不再具有啟發性與說服力,人們就可能回歸西方世界的其他諸多傳統。

作者認為,上述的看法同樣適用於中國。並不存在一概而論的所謂「中國傳統」。實際上,中國也有很多傳統:一些傳統比另一些更近於自由主義,一些傳統比另一些更世俗化或更人道主義。如同西方,中國每一代知識份子都必須自己決定哪些傳統最有助於思考當前的問題--而這決定並非由「傳統」為我們作決定。

廣告

一些論者經常說道,基督教和自由主義具有特殊的親緣關係。另一些論者又認為,羅馬法的遺產是自由主義理想得以滋長的肥沃土壤。因此,缺乏這些歷史脈絡的社會就不會認為自由主義有那樣大吸引力與意義。

不過,作者卻立即反駁,自由主義在當下西方世界興盛,與這些歷史遺產的關係不大。畢竟西方人在基督教和羅馬法的遺產中生活了 1600 年之久,自由主義才作為一種政治哲學而興起。在那 1600 年中,沒有人曾認為基督教和羅馬法會導向自由主義。我覺得這個反駁很有趣,也很有說服力。

另外,作者在第二版序中,亦提到各種對自由主義批判的理論,包括馬克思主義、社群主義、女權主義、文化多元主義與公民共和主義。作者在序裡的回應很簡單,但我認為很深刻。(書裡會有更詳盡的探討)

他說,這些批判理論者一方面批判自由主義,但另一方面又不時暗示,並非自由主義的理想或原則(例如人權)出了問題,而是對這些原則或理想的不完善實施,或者缺乏實施的恰當條件才是問題所在。他說道:「要解決這些社會問題,我們是要放棄自由主義的民主原則呢,還是更好地實現它們?」而他的看法是,這些批判理論應當被視為對自由主義批判同時,也是在要求自由主義修正它的各種缺陷。

我和他的立場是一樣的。自由主義也許如各種批判理論中所揭示一樣,有著不少缺陷(例如忽略了實現自由主義的社會條件),但莫寧說這些批判理論要我們放棄自由主義理想,不如說在豐富與修正自由主義的一些內涵。

正心誠意

發表意見