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單靠加價難阻急症室濫用 多面出擊方為上策

2016/12/19 — 14:42

本地醫院急症室。(資料圖片)

本地醫院急症室。(資料圖片)

12月15日,醫管局完成收費調整檢討報告,通過建議急症室收費上調至220元。同時上調的,還有普通科門診收費上週至61元,處方藥物加至17元等一系列服務的收費。

急證室收費的水平,是在2003年設定,當時政府的資助水平約為82%,即市民到急症室求診只需負擔18% 的醫療成本。但隨著醫療成本上漲,政府補貼不斷增加,至2015年,約92%要由政府負擔。若醫管局希望回復當年資助率,需由現時的100元加價至220元,加幅達1.2倍。

醫管局其中希望透過加費達到的目的,是縮短急症室的輪候時間。現時到急症室求診的市民,只有約有34.6% 是屬於危殆、危急或緊急級別,其餘65.4% 是屬次緊急或非緊急個案。在過去一年非緊急個案中,最長要輪候227分鐘才能接受診療,整體平均亦要輪候130分鐘。數據清楚說明,大量非急症病人到急症室求診,是將急症室當成24小時門診使用,但持續有長時間輪候的情況,亦反映市民對服務有相當需求。

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香港的急症室服務水平極高,而且來者不拒,有病包醫。就算加價至220元,相對於1,230元的成本而言,依然屬十分便宜。在無其他替代服務時,根本難以單靠上調收費就能杜絕市民將急症室當成24小時門診使用。

加上香港有不少人往往把「金錢」與「服務」劃上等號,我擔心隨時有市民期望急症室加價後會有更優質的服務。到時前線醫護人員面對的壓力只會更大,得不償失。

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要杜絕市民濫用急症室,加價並非唯一、亦非最佳方法。當局必需對症下藥,提供更多選擇予病人。包括在急症室附近設立24小時門診診所、讓非緊急的病人可到診所求診,緩解急症室的壓力;或於各區提供更多的公營夜診服務,讓有需要的市民使用。

同時,政府應加強教育及宣傳。除要教育市民正確使用急症室外,宣傳夜間求診的資訊同樣重要,事實上現時香港11間私家醫院當中,8間有提供24小時門診服務,市面亦有若干私家門診提供24小時服務。若資訊充足,相信可負擔的市民將願意選擇到私營醫療機構求診。

香港的公營醫療資源緊絀,資源應用得其所,特別是急症室這類屬搶救生命第一線的部門,絕對有必要善所手中的每一分資源。當然市民的身康同樣重要,因避免誤用急症室而延誤求診,亦非我們希望所見。所以政府必需對症下藥,推出措施將病人有效分流,急症室輪候過長的問題,將迎刃而解。

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