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回應利世民關於醫療成本的謬論

2017/2/23 — 18:40

資料圖片

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【文:中產平民】

利世民於《權力腐化 醫生不能倖免》 一文說,「雖然醫學界歸咎藥物成本上升,但其實醫管局68%以上開支是工資」,「說穿了,權力腐化,白袍聖人也不能倖免;就算有醫療融資改革,真的可以控制醫療開支上升嗎?」 

我對他的文章的理解是,他想指責醫療開支的增加只是由於醫護人員的高薪,但我想指出,他的理論是完全錯誤的。人口老化是這個問題的主要原因。如果他去公立醫院的任何病房,他應該理解我為什麼這麼說。病房超過100%的使用率意味著在那個病房工作的醫護人員正在做額外的工作。但他應該明白,公立醫院醫生沒有任何超時補水。在公立醫院,醫生工作時間越長,他時資就越少。簡單來說,醫院管理當局正在花相同數錢僱用相同數量的醫生,但他們工作的時間越來越長,越來工作量越重,即是時資越來越少。

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護士又怎樣?我建議他去 "HA Secret" Facebook 專頁看一看。在公立醫院,每個病房的護士人數是固定的。更多的患者等於更重的工作量。 如果薪金是固定的,而工作量增加,利先生會否同意,護士的實際待遇是正在惡化嗎?

與其他行業務不同,醫療領域是一個勞動密集型行業,一些工作不能由科技替代,舉個例子,機器人能換尿片嗎?機器人能決定哪個病人會受益於侵入性檢查嗎?因為在這個行業需要人,病人數量的增加意味著需要增加醫護人員。但公立醫院的人手是否有增加? 有,但人手增長不能趕上在公立醫院病人數量的增加。如果他有看新聞,他應該知道,天水圍醫院和北大嶼山醫院等一些新醫院,由於缺乏人手,不能提供部分服務。

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醫療開支增加的另一個原因是來自患者期望的提升。在這時代,任何病人都可以從互聯網搜索最新的醫療信息,他們也更關心醫生和護士如何對待他們。這影響在私家醫院中更加明顯,病人期望私家醫院的更高質量的服務,這是醫療成本上升的主要主要原因。高質量的服務需要更高的成本是一個簡單的邏輯。降低私家醫院的服務質量,從來不是降低成本的一種選擇。

如果利世民的理論是正確,解決目前的問題是減少醫護人員的工資或減少醫護人員的數量。 第一個解決方案是不可行的,醫護人員的薪金高於其他工作部分的原因是因為他們所面臨的感染風險。還記得沙士的日子嗎? 醫護人員每天都暴露於任何種類的感染,他們是最容易遭受致命感染的人,更不要說每年冬天的流感。還有,他們每天都接觸最厭惡的東西,尿,膿和糞便!利先生願意每天與這些東西接觸嗎? 公立醫護人員目前低落的士氣會使這選擇不切實際。減薪只會令更多醫護人員離開公共醫療體系,造成人力資源短缺的惡性循環。

第二個選擇也是不可能的,因為醫療質量將進一步下降。他應該知道,現時香港的病人對公立醫院的輪候時間不滿,是由於缺乏人手!

將醫護人員的薪金歸咎為醫療成本上升的原因是非常容易的,但利世民完全錯了,因為他對香港目前的醫療制度一無所知。這也不是香港醫療體系面臨的最重要的問題。翠華的價錢,半島的味道,是不可能的。


作者簡介:一個被認為是又自以為是中產的平民百姓
 

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