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回應《八達通是香港電子支付技術落後的元兇》

2017/9/30 — 19:09

八達通資料圖片 l Alexander Synaptic @ flickr — Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0)

八達通資料圖片 l Alexander Synaptic @ flickr — Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0)

【文:楊先生】

最近八達通與電子支付的討論鬧得全城熱哄哄,拜讀了幾遍文章,最深刻是立場新聞在9月26日刊登的一份來稿《八達通是香港電子支付技術落後的元兇》。這個文章觸及兩大港人最常爭論的假設,第一,香港必須發展電子支付;第二,要打破八達通獨大的僵局,才能發展到其他新型電子支付技術。

對於第一個假設,其實從為消費者提供更多選擇(freedom of choice)的角度來看,香港發展另一些電子貨幣的流通方式,有利無弊。憑最近的報導一覽其他市場,可見到現時Apple Pay 可以在日本搭 JR,北京和廣州開始測試手機結合公交卡刷手機進站,英國亦開始冒起Kerv戒指(一個利用近場通訊NFC技術獨立付款的裝置)等等研發非接觸付款模式的初企。

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各地市場的付款方式前景,都是建基於「無現金都市」的想像之上,務求透過融入現有的金融、科技以及消費者習慣,例如智能電話、無線支付等等,提供更方便商戶、消費者的選擇。香港就「無現金都市」上的應用,比其他地方前衛了10多年,市民在適應非接觸式的電子付款方法本應毫無難度。引入更多電子支付的方式,能迎合國際科技趨勢,能增加電子支付市場的競爭性和多元性,亦能吸引外資中資公司在港發展,從不同方面來看,亦對香港發展有益。

然而,第二個假設有相當多商確的地方。八達通作為一個全民通用的交通及小額支付電子錢包,絕對有其存在價值,而發展電子支付,本應與八達通毫無抵觸。問題在於,因為八達通卡「壟斷市場」,於是香港電子支付的發展緩慢,這個推論是否合理?一篇回應《元兇》文章的留言道出重點:「八達通不是香港電子支付技術落後的元兇,八達通公司才是元兇。」

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20年前,人人對八達通的NFC近場支付技術趨之若鶩,吸引了不少外國政府和企業來取經。八達通公司曾經可以憑其技術上的領先地位,將技術與電子支付的模式不斷改良,成為國際金融市場上帶動電子支付技術的真正龍頭。

結果八達通公司多年來為20 年前的技術自豪,一次尖峰以後便再無創新。八達通公司欠缺國際思維,香港如是者白白丟失了一個在創科範疇發圍的機遇,而被比起八達通公司更年輕的Google、騰訊,規模資源多n倍的蘋果等今日科技巨企追上,搶先發展接觸、非接觸等各種模式的電子支付技術。

直到早幾天,Samsung發佈 Galaxy Note 8時,宣佈其使用量偏少的 Samsung Pay 即將支援八達通;因為外來企業,香港的電子支付技術才終見突破;八達通多年來對香港創科發展前路採取不思進取的態度,是責無旁貸的。

言歸正轉,是否因為八達通的技術停滯不前,阻礙了香港電子支付技術發展,因此要「打破八達通獨大的僵局」,才能發展到其他新型電子支付技術?眼見Samsung Pay、Apple Pay、TNG等各種行動支付工具爭相打入香港市場,我認為這個問題已無意義。應問的問題是,八達通既已浪費了20年的光陰,當它去年才意識到市場現實、並開始急於求成,八達通能否趕上全球新科技趨勢,並在百花爭鳴的市場中力保地位?相信下一個20年,港人自會投下一票。

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