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圍標有法杜絕嗎?

2015/10/29 — 18:13

沙田翠湖花園  ( 圖片來源: Baycrest @ panoramio )

沙田翠湖花園 ( 圖片來源: Baycrest @ panoramio )

沙田翠湖花園2.62億元天價維修,每戶要兩夾二、三十萬元,使到部份曾質疑工程涉及圍標抬價、年老靠積蓄過活、或供樓後生活捉襟見肘的小業主兩年來飽受困擾。直至曾參與維修招標的工程判頭丘瑞田先生早前向廉政公署自首供述圍標過程,並於日前承認4項串謀向代理人提供利益罪後,這段錯綜複雜的關係才有機會曝光。

根據控方案情,圍標協議涉及原應代表業主利益的物業管理公司職員和業主立案法團成員,與工程顧問及承辦商達成協議,獲取以千萬元計的賄款,作為將屋苑維修顧問合約和工程合約批給有關公司的報酬,並安排其他分判商假裝參與投標,製造競爭假像。

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競爭條例針對圍標

案件暫時只有丘一人認罪等候判刑,其他被指涉案的串謀者只知有人已被廉署拘捕逾半年,但未被起訴,顯示這類天價工程圍標案搜證並不容易。在香港圍標並不違法,2010年終審法院推翻大埔墟街市熟食檔圍標競投者的串謀詐騙罪,判詞指出英國百多年來的案例顯示競投時不出價的秘密協議(knock-out agreements)並不違法,除非涉及較嚴重的特徵如詐騙、失實陳述、暴力、威逼或誘使違約等。

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以往社會側重合約自由,但隨着社會變遷,英國亦有法例規管圍標,例如拍賣的法例(Auction(Bidding Agreements) Acts)訂明收授報酬以令他人在拍賣時不出價屬刑事罪行,而企業法例(Enterprise Act)訂明競投者若扭曲競爭方式競投,屬違法最高可判監5年。此外,還有競爭法例禁止影響競爭行為的協議。

香港的競爭條例亦將於今年12月14日全面生效,是本港首條全面針對圍標的法例,但罪成者只有民事責任,可被判處罰款、賠償和禁止擔任董事等。雖然《防止賄賂條例》第7條「與拍賣有關的賄賂」,禁止在公營機構的拍賣中提供或接受誘因或報酬,令他人不作競投,但過往從未有聽聞廉署引用作檢控,條文亦不適用私人屋苑維修招標。翠湖花園案主要是根據《防止賄賂條例》第9條提控,針對串謀行賄管理公司職員和法團成員。

小業主不論在財力、相關知識或資訊均遠遜圍標集團,需要政府介入協助;再者圍標問題惡化,與政府政策息息相關。屋宇署2012年推行樓宇及窗戶強制檢驗計劃,令全港臨近30年樓齡樓宇需要進行不同程度的維修工程,確保樓宇安全,政策為承辦商提供無限商機,但缺乏相應的規管和支援制度,令弱勢的小業主無力自保。

政府應成立監管局

一個涉及管理公司、立案法團、工程顧問和承辦商的圍標集團,可以利用法規、專業言語,軟硬兼施,一方面拖延披露費用及工程詳情,另一方面急忙施工簽約,造成既定事實後,才通知每戶要夾巨款。若小業主不肯就範,會被法團以公費追債、釘契;縱然小業主能團結推翻法團決定,又可能要賠償工程違約損失。

政府有責任盡快為樓宇大型維修工程提供規管、支援和整合資料庫,如以登記名冊協助業主辨識有信譽的顧問公司和承建商,編制工程價目資料庫供業主參考不同工程的價格水平,成立法定「樓宇維修工程監管局」處理工程衍生的爭拗等。

當然,小業主亦應多參與法團會議,主動索取資料,如有疑問,向法團、民政事務處或其他專業人士查詢;緊記,不要輕易授權他人代為投票。

 

 

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