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地中海的大型亂葬崗

2015/4/24 — 14:24

剛從意大利西西里島附近獲救的一批難民、尋求庇護者及移民。他們大多來自敘利亞。© Ikram N'gadi

剛從意大利西西里島附近獲救的一批難民、尋求庇護者及移民。他們大多來自敘利亞。© Ikram N'gadi

上周末,一艘從利比亞開往意大利、載滿難民的船隻在地中海沉沒,據報當時船上有逾700人,但至今只救出28人。一時之間,地中海難民問題成為國際焦點,歐盟亦急忙開會商討對策。

事實上,在過去15年,已有超過2萬名入境者和難民在逃往歐洲期間於地中海遇難,單是去年便有至少3,500人在靠近歐洲大陸的水域被溺斃,地中海彷彿已是一個大型亂葬崗。今次的意外只是再一次向歐盟說明,人道危機已擺在眼前,各成員國不能繼續坐視不理。

海上移民是一個複雜的議題,受多重地緣政治和社會經濟因素影響。衝突和赤貧迫使大批來自敘利亞、厄立特里亞和非洲撒哈拉沙漠以南等地區的人民離開家園,以敘利亞難民為例,人數便達到380萬,規模屬近年最大,當中約95%逃到約旦、黎巴嫩、土耳其和伊拉克等鄰近國家。

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不過,這些國家的接待能力已被推至極限,單是在人口約400萬的黎巴嫩,便足足容納了100萬敘利亞難民,當地社區根本難以負荷,難民亦被迫棲身在環境極為惡劣的營地或臨時居所之中。

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儘管如此,歐洲各國仍繼續鼓勵敘利亞鄰國收容更多難民,同時關閉本身的陸路邊境,試圖把難民拒諸門外。2012年,希臘關閉與土耳其的陸路邊境;2013年,保加利亞花了960萬歐元設立一道圍牆,防止敘利亞難民湧入,這些措施都迫使更多難民鋌而走險,循水路前往歐洲。

正當難民援助組織和專家埋首尋求解決方法,希望透過增加安全及合法的入境渠道,避免更多人葬身大海之際,歐洲各國所關心的卻並非難民的生死,而是透過成立情報中心,阻截海上偷渡人潮。

歐洲各國的行動漠視了一個事實,就是人們正正是為了獲得保護才被迫逃難。無國界醫生在意大利西西里島接觸的難民和入境者當中,至少10%曾在原居地或逃難途中受到暴力對待。阻截偷渡人潮卻沒有為他們提供其他選擇,將無法阻止這場由政策造成的人道災難繼續惡化。

由今年五月開始,無國界醫生將與移民海上救援站(MOAS)合作,展開海上搜救行動。雖然這些救援行動不能從根本解決問題,但在歐洲各國採納更符合人道原則的政策之前,作為人道救援組織,當務之急是盡力挽救難民的生命。

從海路入境歐洲的難民和尋求庇護者人數,由2013年的6萬人增加至去年的21.8萬人。隨著敘利亞戰火愈趨激烈和利比亞局勢持續不穩,相信循海路前往歐洲的人士只會愈來愈多。歐盟成員國必須改變其政策方向,從把難民拒諸門外,轉為向需要尋求保護的難民,提供安全和合法的渠道前往歐洲,並改善難民的收容環境。

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