立場新聞 Stand News

塗脂抺粉抑或固本培元?也談 STEM 教育

2019/4/9 — 15:55

教育局轄下 STEM 教育中心(資料圖片,來源:政府新聞處)

教育局轄下 STEM 教育中心(資料圖片,來源:政府新聞處)

【文:蔡明輝】

STEM 教育,可說是近年香港教育界一個熱門課題。教育局不惜大力投放資源,中小學校也積極響應,為學生安排不同類型的學習活動,其中不少也頗為吸睛,並獲媒體廣泛報導,成效似乎不錯。但原諒我要為現時這種 STEM 教育提出一點另類聲音。

每次提到課程改革,目的都是要回應社會的需要。現時有不少聲音指出,創科產業是本港未來的出路,但本港多年來一直只集中金融、投資產業,以致大多數成績優異的學生都以相關行業為志願,在高中選科時自然也反映這種取向,2018 年文憑試中,物理化三科的修讀率都只有兩成多(21.4-26.7%),組合/綜合科學則有 6.2%,兩個選修數學延伸部份(M1 及 M2)合共只有 13.1%。在這種重文商,輕數理的選科趨勢下,在大學主修數理科目,又有能力搞創科的精英恐怕只屬少數,要香港成為創科中心談何容易?在這背景之下,在許多業界,甚或官員眼中,STEM 可能就是那顆能夠起死回生的靈丹妙藥。

廣告

問題是,現時中小學的 STEM 教學活動,大多是以增潤課程的形式實施。換言之,學校是在常規課程之外的時間,為少部分學生提供 STEM 輔助教學,不少甚至是以課外活動的形式進行;又因為高中課程緊湊,學生又要專心應付公開試,這類 STEM 教學活動,很多只為初中及小學生而設。不要小看這些課外活動,當中不少獲得商界,甚至大學的資助,無論在器材、師資方面,都相當吸引。在傳媒之中,不時看到中小學的 STEM 活動,動輒涉及生物科技、遺傳工程、機械工程、VR(虛擬實境)等高深學問或技術,更有學校斥鉅資購入高端儀器,或者開設專門實驗室,讓學生有機會接觸高新科技,體驗創科的力量。(近日得聞教育局又再大破慳囊,共撥款五傹元,供學校申辦「中學 IT 創新實驗室」之用,每校上限一百萬云云。)這些活動大概都深受學生歡迎,傳媒亦樂於報道。但問題是:花費如此的人力、物力和資源,這類課外活動能否有效為香港未來的創科產業奠好根基,或者提升學生對數理科技應用的興趣?

當然,初小學生學習編程、高小學生設計機械人、初中學生搞基因研究,聽起來都是令人興奮的,但細心分析,仍可發現不少問題。首先,參加的人數有限,往往只有少數校內精英有機會參加;二、內容設計往往都帶點隨機性(主要視乎教師、外聘專家的興趣,或者贊助商家的業務性質),很少考慮學生的程度和需要,更無視與學校正規課程的能否銜接或整合。辦完開幕典禮,記者拍過照,校長老師接受過訪問,大概再沒有多少人會關心課程真正的成效與對學生的好處!耗費巨大資源,但只能讓少數精英受惠;課程沒有規範,其成效也沒有客觀量度,付出的與收取的是否相稱,誰也說不得準。

廣告

說來有趣,談到香港數理科技教育,近年似乎大家都被 STEM 牽著鼻子走,沒有多少人願意從正規課程著眼,好像是碰不得的禁忌似的。本文卻希望在這課題上著眼。

談到本港小學的科學教育,我只想到「乏善足陳」四個字,因為至今日,我們小學課程中根本就沒有科學科!1981 年以前,小學課程中與科技教育相關的有自然科和健教(健康教育)科,1981 年才開始設立小學科學課程,但這個課程實施沒多久,到 1996 年便被綜合科目常識科所取代。但由於常識科六個範疇中有兩個與科技完全無關,其餘幾個範疇中科學及科技的內容亦只佔一部分(其餘是個人、社會及人文教育),小學生所接受的科學教育無論在系統性和份量方面,都顯異常單薄。

初中的綜合科學課程原是一個三年的初中課程,但奇怪的是,不少中學在中三不設綜合科學科,而改以物理、化學和生物三個高中的理科科目代替。這種本港特有將正規課程隨意閹割的做法,自上世紀七十年代(或以前)便已開始,直至今日仍然盛行不衰!為何要將一個經過精心設計的初中課程作出這種改動呢?據說是因為高中理科教師擔心無法在指定時間內授完有關課程內容,故有必要提早起步。我不知道這是否真正的原因,但我確信,讓初全體中三學生提早學習高中的理科科目,結果只是嚴重打擊了大多學生對理科的興趣!對理科沒興趣的要應付三個理科科目自然是沉重負擔,只可勉強應付或者一早放棄;即使對理科有興趣的同學,也可能因為缺乏中三的學科基礎,或者過早面對高中課程,其學習效果亦大打折扣。最可惜的,是大部分升上高中後不修讀理科的同學,連一個有系統、較全面的初中科學課程也沒有學得完整,只有零碎,又未經整合的科學知識,這實在是與 STEM 所追求的課程整合背道而馳。

到了高中,學生又被要求文中有理、理中有文,加上必修的通識科又佔據了好些課時,只有極少數精英才有機會全修三個理科,接受較全面的理科訓練。其餘的大多只能修讀兩個理科科目,要他們作出整合,也實在是強人所難。

若果科學的正規課程乏善足陳,數學和科技教育又如何呢?由於在新高中課程中高級數學是以延伸課程的形式出現,而大學中除了少數理工、財務等科目有明確的要求外,數學的兩個延伸部分課程(M1 及 M2)已不是大多數高中學生的選項,2018 年的修讀的人數亦只有一成三。談到科技領域的學習,教育局的課程文件中指小學同樣倚賴常識科來推行,而初中則以普通電腦、設計與科技及家政/科技與生活等學科來實施。高中雖然設有設計與應用科技、科技與生活,以及資訊及通訊科技三個科目,但 2018 年文憑試中,三個科目的總選修率亦少於一成三。

試想想,在現時這個中學數理科技教育正規課程之下,為初中學生開辦機械人製作或者遺傳工程的 STEM 教育活動,會不會有一種本末倒置的感覺?

所謂「十年樹木,百年樹人」,若把科技教育看為要栽培的植物,我們不妨三思,我們寧願把資源都花在為樹幹(STEM)上塗脂抺粉、簪紅掛綠,還是落手去施肥翻土,從數理科技的正規課程著眼,真正為它固本培元呢?

 

作者自我簡介:教育工作者

發表意見