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她用AI幫助躁鬱症患者 全因自己是同路人

2018/8/5 — 17:32

午間突傳噩耗,心情沉重,腦海中閃起的卻是美國人工智能專家Vivienne Ming新開發的一個功能,能透過智能手機追蹤用戶到過的地方,評估他/她的情緒,以此預測3至4周後躁鬱症發作的機會,並及早通知其親友適時關顧患者。Vivienne Ming如此關注躁鬱症,因為她承認自己自小有性別認同障礙,從未感到快樂,亦覺生命無意義,有自毁自殺傾向,但她懸崖勒馬,全因父親一句說話,她在Ted Talk的分享,活現了一個痛苦靈魂,如何掙扎求存的故事。

Ming在2013年已被譽為十名要注意的科技界女性,目前是加州柏克萊分校的訪問學人,亦是聯合國及加州州政府的顧問,協助研究腦神經科學及AI在招聘及教育改革的應用。她上周亦是《金融時報》著名欄目「lunch with FT」的嘉賓。

Ming昔日是男兒身,名字叫Evan Smith,很少年紀已展現數學才華,但性別認同的困擾,令她嚴重失眠,每晚不斷想著自己被打、被火燒、被恥笑及被仇視,直至日出方休,她又患上進食障礙,兼有嚴重自毁傾向。

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她從未感到快樂,亦覺生命毫無意義,結果從大學輟學,有數年時間放棄自己,成為無家者,每晚睡在車上。1995年,她在車上放了一把槍,然後想,「自己從無做過一件有價值的事,亦從未感到開心,相信往後亦不會有絲毫快樂,那生存還有什麼意義?」

她直言當晚生死一線間,令她打消念頭的,全因想起父親一句說話,「要過充實的生活(live a life of substance)」,她想:「既然生活不快樂,對自己亦沒有意義,不如過一個令他人活得好一點的人生。」

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她當時在便利店工作,為了賺錢重返校園,她到一家鮑魚養殖場工作,把鮑魚速遞到香港走私回大陸。儲蓄夠後,她重返大學修讀腦神經學科,據她稱,這純粹是擲毫擲到'head’的決定,結果她在一年內便完成學士學位課程,其數學天份亦令她在人工智能大放異彩。

事業有起色之餘,她更戀上現任的太太,可是她仍感到空虛及不快樂,晚上失眠時自虐念頭依舊,但她漸漸開始接受,只要自己能繼續目標,為他人謀福祉,人生的路仍然可以走下去。

至2005年,她作為實驗對象,參加了一個抗抑鬱藥的實驗後,終鼓起勇氣向當時的未婚妻透露自身的秘密,「我一直以來也想做一個女人」。女友沒有離開他,兩人仍選擇結婚,並育有兩名子女,現在更一起成立實驗室,研究「瘋狂科學(mad science)」。Smith後來亦接受了變性手術,變成Ming。「性別轉變令自己變成一個更好的人。」她終於活得自在。

 

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