立場新聞 Stand News

學者:自殺率暫未顯著升 媒體報道應謹慎

2016/3/17 — 20:59

社會對自殺問題關注增加,市民開始擔心是否已發展成「趨勢」。學者表示,現時數據未足以指自殺率有上升趨勢,但政府應多加留意近來案件似乎較為頻密的不尋常現像。另外,他亦提醒傳統媒體以及網民要小心,盡量減少煽情言論或簡單化這類案件。解決自殺問題,需要各方面合作方能達成。平時亦可多留意身邊的家人和朋友的情緒,假若發現有異,應鼓勵對方向醫療或輔導人員求助。

參照過往幾年數據,過去六個月的自殺個案比起過往幾年未有明顯上升。以過往半年數據估計,除非每月差異變大,否則都未能指自殺率有大幅上升的趨勢。香港大學防止自殺研究中心總監葉兆輝接受《立場新聞》記者訪問時指,雖然現時學童自殺數字有上升,但現有數據只有半年,未能確認已形成自殺趨勢,現階段還需要繼續觀察才可確定。他引用過往數據指,即使是社會環境較為不理想的 2003 年,本港自殺率改變亦未算嚴重。他表示,在 2001-2014 年間每年平均有 23 個學童自殺,而近六個月雖然比這數字多,但若將所有 24 歲的年青人自殺個案(67 宗)都計算在內的話,自殺率則未超過平均水平。

他認為社會近月對自殺事件反應較大的原因,也許與較多個案仍然在學,以及在短時間內有多宗自殺個案發生有關。不過他強調,即使自殺率未有大轉變,亦不代表不需改善問題。社會在短時間內發生多宗自殺案,大家都應多加關心。

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面對自殺個案變得頻密,政府或需檢討及制定有效的公共衛生政策,以免自殺問題越趨嚴重。早年的研究曾發現,生活在較為貧窮地區的香港年青人和中年人會有更高自殺風險。或者政府應考慮投放更多到這類社區,支援當地居民。

資料圖片:葉兆輝,圖片來源:香港大學

資料圖片:葉兆輝,圖片來源:香港大學

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注意自己的情緒 也要多關心身邊人

葉兆輝指,只有很小部份 (25 %) 學生會主動尋求幫助。現時的問題是,教師大部份時間都花在教學上,未有機會觀察到學生的情緒變化。即使發現到有問題,學生也未必肯尋求專業人士協助。不少人會因為怕被標籤,不敢求助。這現像可能是與現行精神健康教育和宣傳不足所致。不單是香港,不敢求醫的情況亦在其他地區的情緒病患者中所見。以抑鬱症患者為例,世界衛生組織估計全球有超過 1 億人為抑鬱症患者,卻只有少於 25% 的患者會尋求有效治療。

現時,香港有不少機構提供情緒支援服務。以香港撒瑪利亞防止自殺會為例,該會的熱線中心在 2014 年處理約 18,213 宗個案,當中有 12.08 % 個案是自殺危機求助。《立場》記者曾致電撒瑪利亞防止自殺會查詢有關近日情況,他們指現階段尚未整理好近一兩個月的求助數據,仍需繼續觀察才知有沒有服務需求有沒有改變。不過,他們指有前線義工提及到在該會舉行有關自殺問題的記者會後,查詢電話感覺上比平常多,或反映社會多了關心自殺議題或者有更多人意識到自己需要協助所致。

當然,一般市民也可以幫助阻止自殺問題惡化。

首先可多觀察、多關心身邊的朋友。透過留意朋友家人有沒有受外部壓力,例如:家庭、學業、工作或者突發事件影響;也可留意朋友有沒有情緒大變、或者突然變得傷感的現像。假若懷疑對方有抑鬱或自殺的想法,或者自己感到心情欠佳時,請盡快向專業人士查詢。坊間不同的防止自殺機構或者是家庭醫生都樂於提供協助,並視乎情況將個案轉介到精神科、心理學以及輔導學的專業人士跟進處理,過程絕對會保密。近年科學家已發展出不同的方法,能有效改善自殺問題,當中包括使用精神科藥物、心理或輔導治療等。自殺在個人、家庭、朋友和專業人士配合下,絕對可以避免。

媒體的力量:不宜煽情,也不要胡亂猜測

自殺個案無可避免會引起社會關注,但任何人都不宜多加渲染或胡亂猜測自殺成因,更不應該隨意在公眾場合討論不同心理治療法的效用。

葉兆輝向《立場》記者表示,媒體對於今年自殺情況有影響。不當的媒體報道以及討論會令社會出現「模仿效應」,而這種效應並不只在今年出現。 2003 年歌手張國榮自殺後,媒體的煽情報道也令到自殺個案上升,模仿效應更波及到其他國家。而一項奧地利的研究發現,當媒體遵守政府定下的報道守則處理自殺個案時,明顯令當地 6 個月內的自殺,或企圖自殺數字大幅下降超過 80 %。可見良好的報道手法,可以大幅減少自殺案例。

葉教授早年的研究曾指,香港傳媒在報道自殺個案時,未有遵照世界衛生組織或者國際間定下的標準報道守則,或會造成一定問題。他和研究隊伍曾在報告中建議:防止自殺機構可多與媒體合作,減少因媒體引起的自殺個案。他認為,太過煽情或者是太簡單立下結論的報道,或會感染到一些情緒受困的人士走向末路。

近日的報道可見媒體已有稍為收斂,也有在報道中包括一些走出抑鬱的例子,令其他讀者知道情緒困擾不是全無出路。不過他強調,希望傳媒最好不要報道自殺新聞。原因不是要粉飾太平,而是傳媒以及每人都要意識到社會上部份人的抗壓或抗負面情緒能力較差,當接收到負面資訊時,會較易會出現負面情緒。

近年,科學家開始注意到社交媒體會對自殺個案帶來的影響,一旦處理不慎或同樣會造成「模仿效應」。葉兆輝提醒,網路群體已擔當了前所未見的角色,令青少年人可以從不同渠道收集和分享自殺資訊。所以在分享自殺相關報道或者評論時,每人都應留意自己對事件的論述和表達方式。因為一個看似關心社會的舉動,或會令群組內有自殺傾向的青少年人不斷接收到這類訊息而累積負面情緒,甚至有機會引致模仿效應。

自殺是一場社會要打的仗

世界衛生組織指自殺是一個全球公共衛生問題,而自殺則會對社會、社區、家庭和朋友產生漣漪效應。在訪問中,葉兆輝將現時的問題形容作對抗自殺的「戰爭」。他指,現時我們面對的情況就應如在 2003 年應對非典型肺炎爆發,要多考慮到社會整體利益。也許戴口罩或會帶來不便,或者部份自由會有所限制,但為了保護社區內較弱的一群,大多數人都不介意這些不便。

同樣地,除了多關心有需要的朋輩和家人外,為了社會整體利益,以打贏對抗「自殺」的一場仗,也許在表達和分享這類資訊的自由會有所限制,但若每人能盡一分力去保護容易受自殺影響的朋友,不將問題簡單化或者過於煽情地表達,相信自殺問題將會有所改善。

報告:

Hsu, C. Y., Chang, S. S., Lee, E. S., & Yip, P. S. (2015). Geography of suicide in Hong Kong: Spatial patterning, and socioeconomic correlates and inequalities. Social Science & Medicine, 130, 190-203. DOI: 10.1016/j.socscimed.2015.02.019

Luxton, D. D., June, J. D., & Fairall, J. M. (2012). Social media and suicide: a public health perspective. American Journal of Public Health, 102(S2), S195-S200. DOI: 10.2105/AJPH.2011.300608

Niederkrotenthaler, T., Herberth, A., & Sonneck, G. (2006). [The" Werther-effect": legend or reality?]. Neuropsychiatrie: Klinik, Diagnostik, Therapie und Rehabilitation: Organ der Gesellschaft Osterreichischer Nervenarzte und Psychiater, 21(4), 284-290. 

文/eh

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