立場新聞 Stand News

安全還是效率:高鐵,你往哪裏去?

2017/7/25 — 16:41

日本新幹線營運50多年來保持零傷亡紀錄,堪稱全球最安全的高速火車。

日本新幹線營運50多年來保持零傷亡紀錄,堪稱全球最安全的高速火車。

【文:梁邦妮;圖:香港電台】

隨着林鄭月初參觀高鐵列車,高鐵香港段的列車首次在媒體曝光,港鐵亦乘時推出宣傳片,一時間有關高鐵的焦點都落於高鐵速度和車廂設計。一地兩檢問題當然有待跟進,但安全問題也不容忽視,因為世界其他地方的高速鐵路也屢次發生嚴重事故。鐵路雖然屬於相對安全的交通方式,但一旦意外發生卻往往災情慘重,溫州追撞意外就造成最少40人喪生。既然鐵路交通是集體運輸系統,首要目標,就絕對該是安全性。

主動防護訊號系統非萬全

廣告

提高鐵路安全性是各國都致力達至的目標,而訊號系統的防撞保護確是被寄以厚望的一環。2008年9月,美國洛杉機附近的查茨沃思車站發生嚴重列車相撞意外,造成25人死亡,過百人受傷,是美國近代史上最嚴重的鐵路意外事故。在災難發生後,美國國會通過了鐵路安全改善法案,立令全國推行簡稱PTC (Positive Train Control) 的「列車主動控制」系統,亦即故障保險訊號系統。倘若列車司機超速或並未依從調度中心發出的停車信號,系統便會發出警告指示,如果情況並未改變,電腦便會強制煞停列車。

2008年美國查茨沃思車站列車相撞意外造成25人死亡,過百人受傷,是美國近代史上最嚴重的鐵路意外事故。

2008年美國查茨沃思車站列車相撞意外造成25人死亡,過百人受傷,是美國近代史上最嚴重的鐵路意外事故。

廣告

事實上,在查茨沃思車站災難發生前,美國鐵路業界研究PTC系統已有數十年,卻一直未落實採用。災難發生後,國會才立令全國鐵路系統在2015年前必須全面推行,然而目前為止,系統還只是在局部線路上完成安裝,限期亦延後至2018年12月。

美國研發PTC系統經已有數十年,卻仍未全面實施採用。

美國研發PTC系統經已有數十年,卻仍未全面實施採用。

列車硬件設計有助提升安全,但首先要經得起高速列車的巨大衝擊力。

列車硬件設計有助提升安全,但首先要經得起高速列車的巨大衝擊力。

未能盡早採用安全訊號系統而減少意外發生,是否另一種「人為錯誤」?美國南加州都會鐵道(Metrolink)的前董事局主席基斯.米爾豪斯(Keith Millhouse)表示,全面推行PTC系統的難處在於美國全國各地有多種不同的PTC系統,要令各種系統相容,具備互用性非常困難。所有PTC系統互相協調才能保障鐵路安全,這亦是全面推行需時的原因 。

令貨運列車與客運列車的PTC系統能互相兼容為一大難題。

令貨運列車與客運列車的PTC系統能互相兼容為一大難題。

鐵路交通雖然相對安全,但一旦發生事故,往往造成災難。

鐵路交通雖然相對安全,但一旦發生事故,往往造成災難。

PTC系統非唯一安全保證,列車的設計、製造及維修等等方面的硬件安全是另一重點。美國鐵路業界在研究防護訊號系統之同時,亦在列車設計着手提升安全性,包括桌椅設計、車廂防撞水平等方面。不過不論是鐵路訊號系統、列車設計以致維修保護都做到極高安全水平的,環觀全球,還以日本的新幹線至為成功。

零傷亡紀錄的日本新幹線

日本新幹線自1964年第一條路線「東海道新幹線」通車以來,至今已發展出9條路線,每日有350班列車穿梭行駛,繁忙時間每3至7分鐘就有一班新幹線列車開出,是世上最繁忙的鐵路系統之一。但新幹線營運50多年來,期間日本更經歷過兩次嚴重地震災難,新幹線至今仍然保持零傷亡紀錄,亦從未發生過任何追撞或相撞意外,堪稱全球最安全的高速鐵路系統。

精確操作不單靠電腦

新幹線採用閉塞區間防撞系統,當一列火車駛入其中一個區間,後面的火車便不能駛入同一區間,直至前面的火車離開,後面的列車才可以駛入,列車間保持固定距離,可避免發生追撞意外。但這套系統設計其實在世界很多其他國家都有採用,卻只有日本新幹線保持零傷亡紀錄,日本在日常操作上的精確性及鐵路員工的操守起了關鍵作用。列車埋站、出站時間要準確,乘客上落時間要準確,就連車廂清潔人員也要準時完成工作。為了讓所有看似微不足道的月台運作都井然有序,他們採用一套手指指示及口頭指令並用的「指差確認方法」,務求「眼到、口到、手到」,減少人為出錯。這套方法看似顯淺簡單,事實卻證明十分有用。

日本鐵路發明的「指差確認方法」,看似簡單顯淺,卻是先進列車系統精確操作的關鍵。

日本鐵路發明的「指差確認方法」,看似簡單顯淺,卻是先進列車系統精確操作的關鍵。

黃醫生與後「工」三千

在保持硬件安全上,新幹線除了投入大量資金,不斷研發更耐耗的列車設計外,還設有「黃醫生」——檢測安全專用的鮮黃色新幹線列車。「黃醫生」以一般新幹線列車的速度行駛,沿路執行檢測路軌及電纜狀況的任務。每個晚上,當鐵路停止運作時,3,000個鐵路工人就會同時出動,把「黃醫生」診察出的問題路軌切割移走,裝上新路軌,接上新的電纜,車廂及火車頭的部件亦經常更換,維修保養非常嚴格。

專門為新幹線診察安全的「黃醫生」列車,在日本很受歡迎。

專門為新幹線診察安全的「黃醫生」列車,在日本很受歡迎。

提升速度,是世界所有高鐵系統都追求的目標,但日本新幹線把乘客安全置於速度之上,它受到乘客的信賴,火車迷的愛戴,它擁有全球鐵路局稱羨的營運紀錄。安全優先,就是最大目標。

--

《危機潛藏》第十六集「火車意外 」將於7月26日(星期三)晚上9時,在港台電視31及31A播出,港台網站 tv.rthk.hk 同步直播及提供重溫。

發表意見