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廣東話何時湮沒?

2018/11/1 — 13:26

早前教育局長豪言壯語:「全世界學中文,有哪些地方用廣東話學?」

剛好自己在問:廣東話在香港何時湮沒?相信解答這疑問,便能夠推測局長背後的思量。

按統計處資料,2016 年以廣東話(廣州話)為慣用語的佔人口約九成(89.4%)。我們可以說,這百分比跌至 50% 時,廣東話便是受到嚴重威脅。

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究竟這時刻何時出現,可以用粗略方法算出。於是,我用 Excel 寫下了簡單的程式。利用 Excel 或類似軟件,有其好處 (下文有討論)。

以下是一些基本資料(來源:統計處)及假設。

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(a) 2016 年總人口 734 萬;

(b) 廣東話人口 90%,普通話人口 10%(假設其他語言可忽略,不過程式容許用任何其他百分比計算);

(c) 每年出生人口 6 萬(當中長大後慣用語以上述 (b) 的百分比計算);

(d) 每年死亡人數 4.7 萬;

(e) 移民全來自內地;

(f) 每年內地移民 6 萬,當中 5.5 萬為常規移民(即每天名額 150 人),另 0.5 萬為「專才」移民。後者包括「輸入內地人才」、「優秀人才入境」、「非本地畢業生留港/回港就業安排」三類計劃,每年人數約 1.5 萬,現假設其中三分之一(即 0.5 萬人) 長遠留港。[註一] 同時亦假設內地移民慣用語全為普通話;

(g) 總人口不設上限,即是容許其超出統計處 2016 年推算的 821 萬高峰。這假設是基於統計處的推算偏於保守,例如醫療進步會推高平均壽命,更多外來人士留港居住等。(當然,程式也容許總人口上限的設定。)

以上的假設,均盡量傾向保守((g) 除外,下文解釋理由)。例如,所有移民均來自內地、他們均以普通話為慣用語、亦不計及由於教育或工作原因而改以廣東話為慣用語等事例。

利用程式,便可算出每年出生人口長大後慣用語的分布,死亡人口慣用語的分布等,從而可推算下一年開始時人口的慣用語的分布。

以上任何數字均可在程式上修改。好處是,例如可將出生、死亡、移民留港人數等上下調整,從而評估得出的結果對那些因素較為敏感。

作者提供圖片

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得出的結果是,廣東話湮沒 (即廣東話為慣用語人口佔比低於五成),最少也須要半個世紀。以圖中的計算為例(即出生人口每年遞減 1,000,死亡人數維持不變),要待 91 年(即下世紀)。微調以上一些假設數字(例如將每年死亡人數推高),發覺結果也無大變化。原因很簡單,要數百萬人(現時為 650 萬人) 轉用普通話,以一直以來的自然替換速度,絕不是朝夕的事。

明乎此,大家便知道政府為何為「普教中」等語言政策議題顯得特別焦慮。

也明白為何以前不設限容許投資移民(2003 年至 2015 年人數為三萬多),要待至樓價飛升,群情洶湧時才急急叫停。

也明白政府本身也不相信統計處八百多萬人口預測上限(否則根據現有土地資源,根本無須填海造地),於是急不及待未經諮詢便將 1,000 頃填海土地平白加至 1,700 頃 [註二]。

 

[註一]:「輸入內地人才」計劃,根本上是申請機構說了算,政府批核權力十分有限,可說是「無掩雞籠」。

[註二]:這內裡當然有脅迫發展商的意味。

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