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律師會單方面推統一執業試 陳文敏:充斥「利益衝突和行業保護主義」

2016/1/13 — 10:27

香港律師會近日宣布由2021年起,學生如要取得實習律師資格,須在該會統籌的統一執業試(普通執業考試,簡稱「CEE」)取得合格成績,可以毋須應考本港三所法律學院舉辦的法律專業文憑(PCLL)考試。港大前法學院長陳文敏今日在《明報》撰文,指律師會的建議違反公眾利益,充斥「利益衝突和行業保護主義的意味」。

陳文敏在文中指,PCLL雖由各大學負責,但課程受兩個律師專業團體嚴格監管,教學質素得到保證,過往十年行之有效。每科的教學及評核須經由兩個律師公會各自委任的校外評核,並由專責的學術委員會管理,委員會成員的四成來自兩個律師公會,另有四成是大學代表。

律師會提出的統一執業試,只是重複PCLL 的考試,並會衍生多個問題。CEE設於PCLL 之後,為日後晉身律師行業增加另一門檻,令人更難晉身律師行業,造成減少競爭,保護既有利益。PCLL現時 受客觀制度的監管,CEE 則由律師會操控,但專業團體本身有一定的利益衝突,CEE更會令律師會可以操縱晉身行業的關卡。

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陳文敏指,學生應考PCLL之後,要接受為期兩年的在職訓練,但現時全港有約八百間律師事務所,在職訓練的質素參差,缺乏有效監管,如律師會關心律師的質素,應在考試設於受訓期完結時,以測試律師的受訓質素。

他最後指,法律教育受法律教育委員會的監管,委員會剛開始全面的法律教育檢討,預料年底才發表報告,律師會卻「急不及待單方面作此決定」,顯示「司馬昭之心已呼之欲出」。

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