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從底部開始崩潰的醫療制度 — 英國醫生罷工的啟示

2016/4/29 — 22:00

圖片來源:William Quick / Twitter

圖片來源:William Quick / Twitter

近日如果有留意國際新聞的人,一定會注意到英國初級醫生發起全國罷工一事。

事件表面上的導火線是由於不滿英國健保局(NHS)在新僱傭合約中計劃將星期六轉為普通工作日,並削減周末工作的津貼,即變相減薪。新合約是英國醫療改革的一部分,但要追溯整場醫療改革的本因,便不得不提2007年的”Stafford Hospital scandal”。一位英國女子Julie Bailey就母親在醫院身故控訴醫院,並認為參差不齊的醫療質素是導致病人身亡的原因,這宗事件後來發展成一場名為「拯救NHS」(Cure the NHS)的公民運動。

2013年受英國政府委託調查的學者Robert Francis發表的檢討報告中,直指在2005年到2009年間,至少有400至1,200宗就醫不治案例,與醫護人力嚴重不足、未獲妥善照護有直接關係。報告成為卡梅倫政府推動醫療改革的關鍵,然而改革為減省龐大的醫療開支,卻提出取消對護理學生的補助,而「七日應診」的方案,雖然原意是希望市民能更方便就診,卻變相剝削醫生,最終演變成今日的罷工行動。

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香港的醫療系統和英國的NHS可謂一脈相承,當中人手不足更是老生常談的問題。

人口老化會日益加重醫療負擔是可以預視的結果,然而政府卻一味將求診人士推向私營醫療系統,每每出現有關醫護人手不足的問題,都是多番搪塞,說政策研究中、討論中,最後沒有下文,沒有時間表。最近醫管局算出來的數字,是未來花十年也填不滿醫生空缺,護士空缺更不在話下,制訂護士病人人手比例的承諾連提都不敢提,每逢人手不足只會要求同事消假「頂硬上」加班,此等待遇,既留不住舊人也嚇怕了新人。

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加上當局缺乏一個長遠的培訓政策,例如護士學校,時而復辦時而關閉;醫生方面只管向海外招募,卻沒想過其中文化和質素差異。勉強東拼西湊出來的結果只是滿足賬面上的數字,底下卻沒考慮醫護人員已經心力交瘁。能花在每位病人身上的心力愈來愈少,提供的醫療服務水準自然下降。

近年病房入住率連連破百,出院病人愈發多病體弱,負責照顧的安老院舍服務質素參差,社區醫療支援亦有限,結果像個計時炸彈,無人思考如何拆解,只管任由炸彈在各方拋接,看最後在誰的手上引爆。

「又要馬兒好,又要馬兒不吃草」的態度無法挽救頻臨崩潰的醫療制度,問題即使不在鎂光燈下不代表不存在,當局必須一改離地作風,重新審視現行的醫療政策,方能真正推行惠民的醫療改革。

 

(原刊於作者facebook專頁

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