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從溫哥華看香港

2017/6/11 — 11:15

資料圖片:大溫哥華地區(Thom Quine / Wikipedia)

資料圖片:大溫哥華地區(Thom Quine / Wikipedia)

上月在溫哥華住了幾天,見聞之間每每念及香港,略舉幾端與大家交流。

樓價

溫哥華的樓價近年飆升,連鎖效應是到處都是建築地盤,拆一間舊屋,建多層高樓,不少人在趕賺快錢,但是本地人置業難的情況跟香港一樣,只能當觀眾!

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溫哥華政府和民眾認為麻煩是外來尤其是中國投資者炒賣造成的,去年八月實施一籃子措施,最多人知道的是外國人置業稅(15%),另外一項是把未完成物業交易之前轉售合約(香港俗稱「摩貨」)的差價獲利,判歸原本的賣方,令短期炒賣徒勞無功,抑制投機活動。有人批評這些措施只有短期作用,不過幾個月下來顯然發揮了降低樓價的作用,至2017年1月,獨立屋的價錢跌了6.5%,而且預期整體地產繼續降價(註1)。

2016年8月開始,溫哥華房屋樓價下降,但其他地方則繼續上升

2016年8月開始,溫哥華房屋樓價下降,但其他地方則繼續上升

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多倫多面對同樣問題,今年四月也推行包括外國人置業稅(15%)和考慮物業空置稅等十六項冷卻地產市場措施(註2),大多倫多區樓價五月應聲下跌6.2%(註3)。
回到香港,地產市場依然亢奮,外來和本地的投資/投機者依然指點江山,繼續傷害本地居民的上樓環境。

加拿大是自由市場一部份,也出重手去壓抑地產炒賣,香港政府再不能假「自由市場」之名,放任影響人民安居樂業的炒賣。

SkyTrain 與居住

溫哥華有約80公里的無人駕駛鐵路系統 SkyTrain,十分方便,舉例說,旅客可以從機場乘車到市中心,收費加幣9元,尚算便宜。與親友交談,了解到隨着市區樓價飆升,出現人口轉移到SkyTrain 沿途各站周圍地區居住的趨勢,情況跟香港人愈住愈遠離市區中心,鐵路沿線人口逐漸增加一樣,也許城市規模擴大後,交通決定居住這個通刖是無可避免的。

語言、身份

走在溫哥華街上,見到不少亞洲族裔的年輕人,大概是是華裔、韓裔或日裔,相信是移民第二、三代,他們操流利英語,與北美主流的白種人一同工作和生活,我注意到他們毫無隔膜,十分融洽,從旁觀察,我感覺到這些亞裔年輕人已經完全融入當地社會,膚色和族裔只是某些物質符號,心裏所思所想已是溫哥華人或加拿大人的視野和價值觀,文化環境對他們的成長起了決定性作用是毫無疑問的。

香港的年輕人在東西文化混雜的環境中長大,思想免不了東西兼備,中英並容,形成一套全球獨有的香港視野和價值觀,這是客觀的存在,沒有好或者壞的判別,由於他們用的是中文,講的是廣東話,詞彙帶香港特色,又大多數學過英語,所以他們既是香港人,也是廣東人、中國人,甚至是一定程度的英語世界人。

香港近二百年的歷史,以及我們多年接觸的語言、文字、事物、行為、思想等,令我們的身份比起加拿大的純英語人複雜得多。

離境

溫哥華之旅結束後移師美國西雅圖,不想乘搭飛機或費神駕車,選擇了乘火車南下,去到古典風格的火車站,彷彿回到數十年前的世界,緩慢優遊,上車之前「過關」,沒有加拿大人員管出境,卻有美國人員管入境,核查護照和電子入境登記,上到火車已算入了美國境,抵達西雅圖便可以直出車站。

這樣的情況以前我已經試過,也是從溫哥華去西雅圖,不過取道西面的維多利亞島,在那裏逗留幾天後乘船南下,離境時也是辦妥美國入境手續才上船,抵西雅圖碼頭時,再無關卡便直接上岸。

我們香港在深圳灣大橋有類似情況,香港入境處和海關人員在大橋北端,即深圳境內的口岸區工作,準備進入香港的旅客在那裏辦妥手續後,便可乘車過橋直入港境,在這個安排中,香港公務員在深圳「跨境執法」。

即將建成的佐敦高鐵站服務往來深圳的高鐵,由於路線跨越香港-深圳邊界,需要在兩邊辦出入境手續,最方便旅客的方案應該像溫哥華-西雅圖線,上車前完成檢查,下車時直接出站,為此雙方需要派人在對方的離境車站做相關工作。對於內地人員在九龍站工作,香港有不少反對「跨境執法」的聲音,其實這是世界上很普遍的做法,有不少先例可循,我們雙方必能安排妥當,大家不必過慮,。

註1     Global News, 12 February 2017: Vancouver’s real estate market will keep fall. 
註2     Financial Post, 20 April 2017: Read Ontario’s 16-point plan to cool Toronto and the Greater Golden Horseshoe region’s red-hot housing market.  
註3     The Global and Mail, 5 June 2017: Toronto’s housing market feels chill from provincial measures.

連結:草雲居

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