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提供長者肺炎球菌疫苗選擇 應對新一輪流感高峰

2015/7/24 — 13:58

【文:肺炎關注組】

韓國爆發中東呼吸綜合症,於本港暫時有驚無險。而世界衛生組織數據顯示,全球83.3%的中東呼吸綜合症確診病人出現較嚴重的疾病如肺炎。香港已進入夏季流感高峰期,本地流感活躍程度持續上升。去年冬季近500名流感死亡人數相信我們仍然記憶猶新,令人心有餘悸。隨著新一輪流感高峰來襲,政府已為長者提供南半球季節性流感疫苗應對風險,但是我們千萬不能忽視由流感併發肺炎,及其在長者中的極高死亡率的威脅。

繼發性細菌性肺炎是導致流感患者發病和死亡的重要原因。75%的肺炎是由肺炎球菌引起,其中尤以入侵性肺炎球菌疾病致命性最高。更加值得關注的是,肺炎死亡人數中逾94%為65歲或以上長者,而長者肺炎球菌感染的死亡率可高達60%,可見長者較一般成年人更需要額外保護。

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本港自2009年起透過「長者疫苗資助計劃」,為65歲或以上的長者提供接種23價肺炎球菌疫苗。計劃推出至今已超過5年,肺炎個案不但未見有減退,所引致的死亡個案甚至在十年間倍增,去年錄得7,400多宗。

我們留意到衛生防護中心疫苗可預防疾病科學委員會於去年12月提出建議,在參考了國際上一項最新的肺炎球菌疫苗研究之後,要求65歲或以上長者接種一劑13價疫苗,或一劑23價疫苗。於今年3月,衞生防護中心又宣佈將兒童疫苗資助計劃中尚餘的13價疫苗開放給長者使用。筆者對此感到疑惑,既然13價肺炎球菌疫苗的效力已得到當局認可並且建議長者接種,現行的「長者疫苗資助計劃」是否應該提供長者選擇,引入新疫苗,以配合衛生防護中心的最新建議和措施?

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本關注組在近期舉辦的一項社區教育活動中,透過問卷調查了解到,區內大部份長者並不清楚衛生防護中心將剩餘13價疫苗開放給長者的措施。受訪者同時認為政府應該提供長者自行選擇接種哪一類型的肺炎球菌疫苗。當政府積極應對新沙士帶給本港潛在威脅的同時,面對夏季流感新高峰,何不完善本港的肺炎球菌疫苗計劃,助他們安然度過流感季節,莫讓冬季流感重蹈覆轍?

 

 

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