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政府行事並非常理可以推度

2019/1/10 — 16:06

資料圖片:政府新聞處

資料圖片:政府新聞處

坊間有個說法叫「綜援養懶人」,因此當特區政府日前突然提出削減 60 至 64 歲的長者綜援,每月削減約 1,000 元,它可能志得意滿,以為能博得市民的掌聲。現在不是向你們最不喜歡的綜援開刀了嗎?豈料卻招來社會響徹雲霄的罵聲。

誠然,市民可能仍覺得綜援養懶人,但他們並不期望長者仍然要做個勤奮的人,甚至像特首的身教那樣,自稱年過六旬也每天工作十數小時。市民的願望與特首相反,他們不希望自己在 60 歲後仍要如此辛勞 — 尤其領取者均是低下階層,多從事體力勞動。

那本來也是人同此心,心同此理,全世界的人都是這樣盼望。據 2018 年 6 月 30 日《Economist》,強勢如俄羅斯總統普京,當提出把男女退休年齡提升至 65 和 63 歲,以減少福利支出,即引來民望下跌。尤其俄國的男性人均壽命就只有 63 歲,人們都慨嘆辛勞一生,卻沒有享福的機會。

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此外,政府的公佈突如其來,也沒關心到對未來要倚仗長者綜援的人來說,每月少了 1,000 元收入是一項頭等大事。他們因此頓失預算,徬徨無依。這大概是月入逾 40 萬元的特首從來都無法體會的。

削減福利自然令人聯想到政府財政困難,但明明政府銀根鬆動,還不斷責怪前任財政司司長過於吝嗇。現在回想起來,前任尚且會派糖,現任卻連你原有的東西也要奪走,一時也不知道誰最吝嗇。這亦惹來坊間質疑,在庫房充裕下突然節衣縮食,只能歸咎於政府要支付萬億,創造人工島「明日大嶼」。這個項目因造價高昂,兼且用來容納更多新移民,卻由本地人出資,故本來就道德成疑,不受歡迎,支持者不及一半;現在拿長者綜援開刀,相信更難贏得市民支持這項大業,政府在此事上將更為步履維艱,面臨更多阻力。

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事實上,我也不相信這項措施與明日大嶼有關,因為這一件事政府所節省的金錢不多。2017 年領取綜援的 60 至 64 歲長者僅 25,303 人,新措施相等於每年節省 3 億,要實行 3,000 年才能幫助填海。但它卻造成很壞的社會觀感,很難想像政府要做這些本大利無、自找麻煩的事,自製公關災難。

但政府行事,並非常理可以推度。當特首不懂用八達通和買衛生紙,你就知道她先天難以感市民所感。而當她又不願聆聽意見 — 看她多尊重尚且是她自己委任的土地供應小組;又愛自作主張 — 例如突然填海變成 1,700 公頃,那就成了一道出糗方程式。不少人覺得特首很「難頂」(令人無法忍受)也就其來有自。

最古怪的是她身邊的眾多幕僚又未能予以提醒,甚至只是全盤附和,這才會造成政府聲望江河日下,覆水難收。長者綜援,看來還只會是這五年或十年任期的一個插曲而已。

 

(標題為編輯所擬,原刊於作者 Facebook

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