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【回應質疑】中大教育數據研究中心:「早餐影響成績」是否有其他解釋?

2016/11/29 — 11:01

【文:香港中文大學教育數據研究中心】

在研究法上,「早餐提升成績」是否與「食雪糕令鯊魚咬死人更多」同樣地犯「相關不等於因果」的推論謬誤?

早前本中心分析調查研究,並以此推廣食早餐。同時也引起一些朋友關心:能否用相關資料,去說明因果關係?研究法第一課我們會明白「雪糕銷售量上升與鯊魚咬死人愈多」的例子,說明「兩者同時間出現,未必有因果關係」。

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因為很多教育研究很難以隨機對照試驗(randomized controlled trial)進行,例如,我們不能將學生隨機派到中、英文學校以研究教學語言;也不能三年不給小孩吃早餐以研究早餐的長期影響。所以,在研究法的第二及第三課,我們也學懂在有限的條件下,如何用複雜一點的分析,去做一些接近因果有關的結論。

「相關不等於因果」,是一句極為簡化的用語。例如,問卷中性別(男/女)與成績雖然只是相關關係,一般人都仍會以性別作因,成績作果。而在本研究,很多研究者所關心的家庭背景(社會經濟地位)、父母因素等影響因素,我們已經一一考慮,包括:分析家庭及父母等因素如何影響早餐習慣及成績,及作為控制變量後,早餐對成績是否仍有影響。同時我們亦檢查「好孩子既吃早餐又勤力讀書」等其他解釋是否更合理,但數據結果展示這些解釋與食物種類的效應不吻合。總個來說,前述較複雜的分析結果,與現在我們所呈現早餐的功效,是一致的,也支持大量其他調查及醫學研究的結果。

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以簡短但非學術文章去引起公眾關心討論教育議題,我們仍在學習中。有關早餐及其他議題的短文,仍會不斷推出。亦多謝公眾及同業關心指正。

 

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