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最哀傷的行業 送孤獨老人上路

2015/4/13 — 19:11

路透網站截圖

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增田先生靠孤獨維生,靠人與人的隔閡建立他的事業。他做的是日本最哀傷的工作,送孤獨老人最後一程。

日本獨居老人愈來愈多,意外或病發不向外求救致死時有所聞,平均每年有4萬個老人在孤獨中死去,往往屍體發臭才被發現,衍生了「孤獨死」(Kodokushi)一詞。

老人靜靜在房子內腐爛,只有蒼蠅嗡嗡的聲音,屍臭與霉味送上路。家人不忍暏有之,找不着家人更多。一種特殊的職業在過去十多年蓬勃發展﹣﹣特殊清潔隊,專門清潔死去老人的家。

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增田博嗣(Hirotsugu Masuda)由九十年代做小型搬運公司開始,愈來愈多工作是為剛死去的人搬雜物;宜今成為獨特的專業,每逢夏天屍體腐爛較快的季節,每星期有三、四宗工作都是與孤獨死老人有關。

上月一名八十多歲老人被發現在東京的公寓已死去一個月。公寓的業主找來增田的特殊清潔隊。

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獨居老人的家不成家,滿是垃圾雜物,老人每月由銀行自動過戶交房租,家人從未探訪。屍體被發現全因樓下住客聞到臭味。

警方已運出遺體,但遺體的體液滲入地板;仍殘留白飯的電飯煲滿是蒼蠅;未洗的衣服;未拆的信;未掉的舊日暦,老者影蹤幢幢。

增田與他的清潔隊穿上全身防護衣,先在門前雙手合十祭拜,一入門先要處理的,是滿窗滿戶的蒼蠅。清潔隊滅蟲後開始打掃,把遺物裝箱,確認有重要資料再轉交家屬。

收拾一個單人公寓往往要6小時,為了不讓鄰居不安,會偽裝是幫忙搬家。

清潔完成,增田在房間擺放一束鮮花,點起線香致祭。孤獨老人一切在世痕跡,隨一線香杳絕。


資料來源/圖:路透社
時代雜誌網

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