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港大校委郭新:學術自由是絕對原則

2015/8/13 — 12:58

港大校務委員會、理學院院長郭新今日於《南華早報》撰文,以科學家曾因提出嶄新理論而遭到當權者逼害為例,說明學術界的絕對原則是堅守學術自由。對於社會上有指學術自由應有界限,他反問應如何為此劃界,又指一旦為學術自由劃下界線,標準可能會隨時間更改。

郭新舉出提出日心說的科學家哥白尼,及支持此說的伽利略、意大利天文學家Giordano Bruno等例子,指出科學的本質是探索未知事物,通常能得出預期之外的結果及發現,但許多理論在最初提出時,均掀起高度爭議,使提倡新論的學者或遭當權者逼害。除了日心說之外,進化論起初就被視作違反《聖經》,但現已成為現代生物學的骨幹理論。

他說,這些歷史課堂使現代學術界對任何來自政治、宗教等意圖影響學術的力量,變得極其敏感,幾乎所有學者認為他們應有自由去提出問題。香港的大學系統仍是「年輕及脆弱」,因為大學是由公帑資助營運,各界經常對大學提出不同要求,如有人要求學術自由有其限制,然而一旦為學術自由劃下界線,這些限制可能會更改、轉移。

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他強調,學術界的絕對原則,是維護學術自由。大學需要為其表現而負責,但它們應自行決策。政府應與大學保持距離,讓校方自行管理任何日常事務:

Universities need to be held accountable for their performance, but they should be left alone to do their job. The government should take a long-term, arms-length approach and leave the day-to-day running of university affairs to the administrators.

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他冀望香港的大學能持續提升質素,晉身成世界級的學府。優秀的大學以及受過良好教育的民眾,必能使社會富裕。

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