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【全球首例】老鼠戊型肝炎直接傳人 病人居彩雲邨 食物或受鼠糞污染

2018/9/28 — 9:53

圖片素材來源:維基百科、網絡圖片

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一名56歲肝移植病人,被發現染上只有老鼠才感染的戊型肝炎病毒,是全球首宗個案。他所居住的彩雲邨,亦有居民表示經常看見鼠蹤,尤其是半開放的垃圾站。

該宗個案研究源自香港大學及瑪麗醫院的研究。根據研究結果,一名56歲男子因其肝癌而在2017年5月中旬接受了屍肝移植。手術後他的肝功能檢查正常,並在移植後第11天出院,期間他亦有服用抗排斥藥。到移植後第59日,研究人員發現包括實質肝酶等指數紊亂,他的移植肝功能有障礙。

換肝後兩個月發病

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院方其後增加抗排斥藥劑量,但病人的肝功能持續轉差,更開始有肝炎跡象。其後在他的糞便、血液和肝臟組織中,發現只曾在老鼠身上發現的「C物種戊型肝炎」(HEV-C RNA)病毒。病人病情其後受控出院。

研究人員在2017年11月22日對他的住宅進行實地考察,結果先後在一樓的垃圾收集箱和病人家居地板周圍,發現了囓齒動物糞便。他們一共收集了12個囓齒動物糞便標本,但全部對「C物種戊型肝炎」呈陰性反應。

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病毒基因和2012年老鼠樣本九成相似

研究團隊其後擴大調查範圍,檢索從病人居住單位2.5公里半徑收集回來的囓齒動物樣本,測試來自27隻老鼠的脾、腎、肝和直腸樣本,都但未有發現。團隊其後從食環署找到一個2012年收集的1隻街頭老鼠的內臟器官,檢測「C物種戊型肝炎」為陽性的樣本,發現與男病人感染的病毒基因的一致性達90.9%

研究報告最後指,病人居住的公共屋邨,在他家外面的垃圾箱裡有老鼠感染的證據,研究人員亦在同區街頭囓齒動物中,找到證實了「C物種戊型肝炎」病毒,不過這些病毒和病人感染的病毒基因沒有密切關係。

報告指未能肯定病人感染的病毒,從何種途徑傳播。不過他們假設食物供應中,受感染的老鼠糞可能污染食物。其他可能性包括移植後患者的亞臨床感染,又或者移植器官中殘留的「C物種戊型肝炎」衍生的感染。不過研究團隊在移植前未發現涉及的肝臟和病人血清中,含有「C物種戊型肝炎」感染的血清學或病毒學證據。

研究的成果寫成醫學論文《Rat Hepatitis E Virus as Cause of Persistent Hepatitis after Liver Transplant》(老鼠戊型肝炎病毒是肝移植術後持續性肝炎的原因),並將在醫學期刊《Emerging Infectious Diseases》發表。

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